Havana Vedado - Coppelia & Restaurants

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Se vi trovate nel quartiere di Vedado, sull'Avenida 23, non potrete fare a meno di notare a qualsiasi ora una lunghissima coda attorno ad un parco: si tratta di Coppelia, la gelateria più famosa di Cuba! Essendo così famosa, è diventata un luogo di ritrovo per i cubani ed il gelato è davvero buono.La gente locale fa da 1 a 3 ore di coda per poter entrare e consuma di solito vaschette con 10/15 palline. Per i turisti c'è un'entrata a parte, così si evita la coda, a scapito di avere però meno gusti disponibili! Diciamo che il concetto di gelato qui a Cuba è visto diversamente, quasi come un lungo pasto da consumare seduti. Paese che vai, usanza che trovi.. no?! Il bello di Cuba è anche questo!

If you are in Vedado district, along Avenida 23, you will certainly notice, at any time of the day, a very long queue around the park: it's Coppelia, the most famous ice cream shop in Cuba! Being so popular, it has become a gathering place for Cubans and the ice cream tastes really good. Local people make from 1 to 3 hours queuing to get in and usually eat cups with 10/15 balls of ice cream. There is a separate entrance for tourists, so you can avoid the queue at the expense of having less flavors available! Let's say that the concept of ice cream here in Cuba is seen differently, almost like a long meal to be consumed seated. Different countries, different habits .. isn?۪t it ?! The great thing about Cuba is also this!

Per un pranzo in zona invece vi consiglio di fermarvi al Paladar El Huròn Azul all'angolo fra Infanta e Humboldt. Qui fanno un buonissimo "cocotero de pescado" (una sorta di pesce in crosta di cocco) e il "pincho de pollo con frutas seca y vinagre balsamico", ottimi! A cena potete optare per il Paladar Aries in Ave Universidad n.456 tra Calle J e Calle K. Potrete assaggiare il famoso congrì, anche chiamato "moros y cristianos" (ovvero il riso con fagioli che vi porteranno con OGNI portata in QUALSIASI ristorante, ci farete l'abitudine ??=-)), il pollo in salsa criolla e la yuca, un tubero simile alla tapioca.

If it's lunch time, I recommend you to go at Paladar El Huròn Azul on the corner of Infanta and Humboldt. Here you can eat a delicious "cocotero de pescado" (a kind of fish in a crust of coconut) and the "pincho de pollo con frutas seca y vinagre balsamico", yummy! For a typical "criolla" dinner, you can go to Paladar Aries in Ave Universidad n.456 between Calle J and Calle K. Here you can try the famous "congrì", also called "moros y cristianos" (it consists of rice with red beans, a side dish that will eat EVERYWHERE in Cuba, you'll get used to = -)), the chicken in criolla sauce and the yuca, a tuber similar to tapioca.

ENJOY CUBA! :-)

BFL

Floating Markets: Cai Rang & Phong Dien

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As I told you in the previous post "Can Tho Countryside by Motorbike", we relied on Mrs. Miss Thuy Nga (Tel: 0913184967 e-mail: ttnga6777@yahoo.com) to visit the floating markets, the main feature of Can Tho. Being a village built on the delta of the river, Can Tho is crossed by numerous channels which is nice to visit by boat. So we woke up at 5 to go to Cai Rang and Phong Dien, the two main floating markets.

Cai Rang runs from 5 am to about 17 pm, and the best time to go it's from 6 am to 9 am, because it is more crowded and lively. Sellers are on large vessels, while the small pagodas like ours, represent the buyers. Sellers have a bamboo pole on top, on which they hang a sample of the products they sell. In this way, the buyers can understand the type of goods sold avoiding misunderstandings due to the persistent noise that characterizes this market in the morning. If, in addition to the bamboo pole, there is also a coconut leaf, then it means that they want to cease the activity and sell the boat. It is impressive to see the amount of fruits and vegetables loaded on boats and know that every day they sell about 6/7 tons per boat. This floating market is the largest, and therefore more tourist than the following one.

On the way we stop at a company noodle, where we see the whole process. They use 50% tapioca flour and 50% of rice flour, then spread out large rounded sheets and put them to dry in the sun for 2-5 hours before cutting them. With 3 layers you get 1kilo of rice noodles and every day they produce about 800kilos.

The following market is Phon Deng. It runs from 4 am to 11 am and it?۪s very small, less tourist and sells also clothing, meat and fish (not only vegetables and fruits). Here we've bought pineapples and they've taught us to cut them in a very special way as they do here. We then tasted strange fruits including jambean, lotus flower's seeds and pomelo (less harsh and juicy than grapefruit).

Before coming back, we visited an orchard and we stopped for lunch at a restaurant along the river where there was a wedding party! We've been involved for some dancing and we were amazed by the euphoria of these people and by the strange music they were dancing. The return lasted about one hour and a half, passing through the canals and beautiful landscapes of the Mekong area.

Sabah - Markets & Food in Kota Kinabalu -

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Questa cittadina della regione del Sabah ̬ famosa tra le altre cose per gli innumerevoli mercati che hanno luogo ogni giorno della settimana. Ad esclusione infatti del mercato di Gaya Street che si tiene solo la domenica mattina, tutti gli altri potete visitarli sempre. I pi?_ famosi e suggestivi li trovate sulla promenade che si chiama Jalan Tun Fuad Stephen. Guardando il mare il primo mercato sulla destra si chiama Central Market e l?? vendono frutta, verdura, spezie, dolci locali, pesce essiccato...se salite al piano di sopra trovate la zona riservata all'abbigliamento ed uno spazio occupato da banchetti nei quali mangiare specialit?? malesi in un'ambiente molto molto local!Dopodich̩ a sinistra si trova l'Handicraft Market che vende artigianato locale, perle e souvenir. Subito dopo, nello spiazzo che si affaccia sul mare, si allestisce il Filipino Market la sera. Una cena in questo posto ̬ d'obbligo, con il famoso Filipino BBQ. Il pesce arriva direttamente dalle barche dei pescatori e viene grigliato e insaporito da una vasta scelta di salse. Un banchetto equivale all'altro, cambiano solo i colori dei tavoli e alcune variet?? di pesce, ma la scelta ̬ davvero vastissima! Continuando sulla sinistra troverete il famoso Night Market, di fronte all''hotel Le Meridien. Perlustrando la citt?? vi imbatterete in innumerevoli mercatini, impossibile non fermarsi alle bancarelle colorate.

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20130822-224506.jpg Per quanto riguarda invece gli Shopping Mall vi consiglio il Centre Point, in cui ci sono moltissimi negozi di elettronica, un rivenditore Apple, negozi di abbigliamento e di cose per la casa. Il "gusto" cinese regna sovrano.

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20130822-224553.jpg Qui vi segnalo una lista di cibi tipici che vedrete al mercato e nei ristoranti: -zenzero -tapioca (chiamata "sago" e coloratissima) si usa per preparare dolci -peperoncino -durian (un frutto molto puzzolente che vedrete raffigurato all'entrata di tutti gli hotel. ?? infatti proibito portarlo all'interno a causa del suo odore!!) -lychee -mango -cavolo verza -sayur manis... (la verdura tipica della zona, si mangia con i gamberetti essiccati) -cocco giovane (quello verde che viene aperto per berne il succo) -dolci a base di cocco, zucchero di canna e zucchero di palma -pesce essiccato -sfoglie di pesce che noi europei chiamiamo "nuvole di drago", leggermente diverse -banane fritte -anguria -patate dolci -riso nelle sue mille qualit?? -roti canai

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20130822-224732.jpg Come piatti cucinati invece le specialit?? malesi sono il nasi lemak e il laska. Il primo ̬ composto da riso bianco con a parte delle noccioline, pesciolini essiccati, una salsa piccante e a scelta pollo, uova o altra carne. Il secondo, come vi avevo descritto a Kuala Lumpur, ̬ a base di nooldes, latte di cocco, chili, pesce e verdure.

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