Floating Markets: Cai Rang & Phong Dien

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As I told you in the previous post "Can Tho Countryside by Motorbike", we relied on Mrs. Miss Thuy Nga (Tel: 0913184967 e-mail: ttnga6777@yahoo.com) to visit the floating markets, the main feature of Can Tho. Being a village built on the delta of the river, Can Tho is crossed by numerous channels which is nice to visit by boat. So we woke up at 5 to go to Cai Rang and Phong Dien, the two main floating markets.

Cai Rang runs from 5 am to about 17 pm, and the best time to go it's from 6 am to 9 am, because it is more crowded and lively. Sellers are on large vessels, while the small pagodas like ours, represent the buyers. Sellers have a bamboo pole on top, on which they hang a sample of the products they sell. In this way, the buyers can understand the type of goods sold avoiding misunderstandings due to the persistent noise that characterizes this market in the morning. If, in addition to the bamboo pole, there is also a coconut leaf, then it means that they want to cease the activity and sell the boat. It is impressive to see the amount of fruits and vegetables loaded on boats and know that every day they sell about 6/7 tons per boat. This floating market is the largest, and therefore more tourist than the following one.

On the way we stop at a company noodle, where we see the whole process. They use 50% tapioca flour and 50% of rice flour, then spread out large rounded sheets and put them to dry in the sun for 2-5 hours before cutting them. With 3 layers you get 1kilo of rice noodles and every day they produce about 800kilos.

The following market is Phon Deng. It runs from 4 am to 11 am and it?۪s very small, less tourist and sells also clothing, meat and fish (not only vegetables and fruits). Here we've bought pineapples and they've taught us to cut them in a very special way as they do here. We then tasted strange fruits including jambean, lotus flower's seeds and pomelo (less harsh and juicy than grapefruit).

Before coming back, we visited an orchard and we stopped for lunch at a restaurant along the river where there was a wedding party! We've been involved for some dancing and we were amazed by the euphoria of these people and by the strange music they were dancing. The return lasted about one hour and a half, passing through the canals and beautiful landscapes of the Mekong area.

Bali - Risaie & Vulcano Batur -

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Eccomi qua con un altro consiglio che riguarda la scoperta di paesaggi magnifici! Per questa visita nell?۪interno di Bali ci siamo affidati ad un?۪agenzia locale, la Surya Jaya Tours??che organizza molte escursioni sia nel cuore dell?۪isola che lungo la costa e le isolette! Ve la consiglio perch̩ sono molto affidabili ed economici. La prima tappa ̬ il villaggio di Tegalalang, immerso nel verde delle famose risaie a terrazza! Lo spettacolo che creano queste gradinate ̬ davvero scenografico! Intorno siete circondati da palme e piante tropicali. Gli abitanti locali che troverete l?? costruiscono a mano cappelli intrecciando le foglie di palma, un souvenir d?۪obbligo!

Le risaie sono fondamentali per loro perch̩ il riso ̬ l?۪alimento pi?_ diffuso e si raccoglie ogni 4 mesi. La nostra guida ci spiegava che per gli ind?_ non ̬ importante mangiare, ma vedono il concetto di ???cibarsi?۝ solo per riempire lo stomaco. Per questo motivo la loro cucina ̬ molto semplice, non hanno cibi prestabiliti per i pasti ed alternano dolce e salato senza alcun problema. Sono un popolo molto spirituale e per nulla materialista.

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Proseguendo verso nord ci fermiamo a pranzo a Penelokan presso il Puri Sanjaya Restaurant, un ristorante tipico indonesiano dotato di una vista pazzesca sul vulcano Batur. Il piatto indonesiano per eccellenza ̬ il ???nasi goreng?۝ a base di riso saltato in padella con soia e altre spezie, ed accompagnato da verdure, pollo o gamberi. Altre specialit?? locali sono gli spinaci fritti, gli spiedini aromatizzati al cocco e come dolce il riso nero e le banane fritte.

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Il monte Batur, alto 1717 m ̬ uno dei due vulcani presenti sull?۪isola ed ̬ ancora attivo! Vicino al lago che si trova ai suoi piedi si pu?_ vedere la lava solidificata risalente all?۪ultima eruzione. Nonostante ci?_ sono aperti alcuni percorsi per fare trekking e scalare la vetta.

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Tornando indietro verso Nusa Dua, abbiamo attraversato piantagioni di mandarini e chiodi di garofano e siamo stati bloccati lungo la strada da una gara di marcia militare organizzata dai licei di Bali. Ogni squadra deve marciare 17 km a ritmo e rimanendo tutti perfettamente coordinati se no il punteggio che viene assegnato si abbassa! Davvero bello l?۪impegno e la seriet?? che ci mettono!

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Rimanere fermi a guardarli ci ̬ servito per imparare a contare :-)

Satu (1) ??? Dua (2) ??? Tiga (3) ??? Ampat (4) ??? Lima (5)

Sabah - Markets & Food in Kota Kinabalu -

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Questa cittadina della regione del Sabah ̬ famosa tra le altre cose per gli innumerevoli mercati che hanno luogo ogni giorno della settimana. Ad esclusione infatti del mercato di Gaya Street che si tiene solo la domenica mattina, tutti gli altri potete visitarli sempre. I pi?_ famosi e suggestivi li trovate sulla promenade che si chiama Jalan Tun Fuad Stephen. Guardando il mare il primo mercato sulla destra si chiama Central Market e l?? vendono frutta, verdura, spezie, dolci locali, pesce essiccato...se salite al piano di sopra trovate la zona riservata all'abbigliamento ed uno spazio occupato da banchetti nei quali mangiare specialit?? malesi in un'ambiente molto molto local!Dopodich̩ a sinistra si trova l'Handicraft Market che vende artigianato locale, perle e souvenir. Subito dopo, nello spiazzo che si affaccia sul mare, si allestisce il Filipino Market la sera. Una cena in questo posto ̬ d'obbligo, con il famoso Filipino BBQ. Il pesce arriva direttamente dalle barche dei pescatori e viene grigliato e insaporito da una vasta scelta di salse. Un banchetto equivale all'altro, cambiano solo i colori dei tavoli e alcune variet?? di pesce, ma la scelta ̬ davvero vastissima! Continuando sulla sinistra troverete il famoso Night Market, di fronte all''hotel Le Meridien. Perlustrando la citt?? vi imbatterete in innumerevoli mercatini, impossibile non fermarsi alle bancarelle colorate.

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20130822-224506.jpg Per quanto riguarda invece gli Shopping Mall vi consiglio il Centre Point, in cui ci sono moltissimi negozi di elettronica, un rivenditore Apple, negozi di abbigliamento e di cose per la casa. Il "gusto" cinese regna sovrano.

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20130822-224553.jpg Qui vi segnalo una lista di cibi tipici che vedrete al mercato e nei ristoranti: -zenzero -tapioca (chiamata "sago" e coloratissima) si usa per preparare dolci -peperoncino -durian (un frutto molto puzzolente che vedrete raffigurato all'entrata di tutti gli hotel. ?? infatti proibito portarlo all'interno a causa del suo odore!!) -lychee -mango -cavolo verza -sayur manis... (la verdura tipica della zona, si mangia con i gamberetti essiccati) -cocco giovane (quello verde che viene aperto per berne il succo) -dolci a base di cocco, zucchero di canna e zucchero di palma -pesce essiccato -sfoglie di pesce che noi europei chiamiamo "nuvole di drago", leggermente diverse -banane fritte -anguria -patate dolci -riso nelle sue mille qualit?? -roti canai

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20130822-224732.jpg Come piatti cucinati invece le specialit?? malesi sono il nasi lemak e il laska. Il primo ̬ composto da riso bianco con a parte delle noccioline, pesciolini essiccati, una salsa piccante e a scelta pollo, uova o altra carne. Il secondo, come vi avevo descritto a Kuala Lumpur, ̬ a base di nooldes, latte di cocco, chili, pesce e verdure.

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