Phú Quoc Island

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Phú Quoc Island: the Little Vietnamese Paradise

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This little island in southern Vietnam can be reached either by plane (we flew with Vietnam Airlines and the flight takes less than 40 minutes) or by boat. What I recommend you to do is to rent a scooter and visit the various beaches. The three main are:

  • Long Beach is the most populated and tourist, it's quite wide and the sea is anything fancy. From here, however, you can see the most beautiful sunsets of the island as the sun sets right in front. In Long Beach there are most of the hotels, including the one I've chosen, La Veranda Resort, highly recommended!
  • Sao Beach (Bai Sao) is the pearl of Southeast Asia, characterized by crystal clear water and white sand! Really wonderful! The only downside is that to get there you have to go through a very dirt road.
  • Ong Lang: in the middle of the previous two, less crowded than Long Beach but also less paradisiacal than Sao Beach.

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WHERE TO EAT Concerning the evening there are various restaurants, both Vietnamese and seafood. For sure you must have one dinner at the night market, where fishermen expose their fresh fish on the counters and grill it on the spot! The ambiance is very basic but the atmosphere is charming and the fish super fresh!! If you want to try a very local restaurant you have to go to Trung Duong and order "eam ghe" (fried rice with crab) or a seafood salad that is served with some rice papers aside and you have to feel them creating a sort of fresh spring rolls. Le Deauville is another restaurant that offers a seafood menu and has a nice gazebo on the beach; be sure it's open because it closes during the low season! If you prefer a more tourist choice, I suggest you Chez Carole, in Long Beach. Anywhere you want to go, never go too late because in Vietnam they're used to eat very early and the last orders is around 10/11 pm! It seems incredible, but unfortunately it is!

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Sabah - Markets & Food in Kota Kinabalu -

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Questa cittadina della regione del Sabah ̬ famosa tra le altre cose per gli innumerevoli mercati che hanno luogo ogni giorno della settimana. Ad esclusione infatti del mercato di Gaya Street che si tiene solo la domenica mattina, tutti gli altri potete visitarli sempre. I pi?_ famosi e suggestivi li trovate sulla promenade che si chiama Jalan Tun Fuad Stephen. Guardando il mare il primo mercato sulla destra si chiama Central Market e l?? vendono frutta, verdura, spezie, dolci locali, pesce essiccato...se salite al piano di sopra trovate la zona riservata all'abbigliamento ed uno spazio occupato da banchetti nei quali mangiare specialit?? malesi in un'ambiente molto molto local!Dopodich̩ a sinistra si trova l'Handicraft Market che vende artigianato locale, perle e souvenir. Subito dopo, nello spiazzo che si affaccia sul mare, si allestisce il Filipino Market la sera. Una cena in questo posto ̬ d'obbligo, con il famoso Filipino BBQ. Il pesce arriva direttamente dalle barche dei pescatori e viene grigliato e insaporito da una vasta scelta di salse. Un banchetto equivale all'altro, cambiano solo i colori dei tavoli e alcune variet?? di pesce, ma la scelta ̬ davvero vastissima! Continuando sulla sinistra troverete il famoso Night Market, di fronte all''hotel Le Meridien. Perlustrando la citt?? vi imbatterete in innumerevoli mercatini, impossibile non fermarsi alle bancarelle colorate.

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20130822-224506.jpg Per quanto riguarda invece gli Shopping Mall vi consiglio il Centre Point, in cui ci sono moltissimi negozi di elettronica, un rivenditore Apple, negozi di abbigliamento e di cose per la casa. Il "gusto" cinese regna sovrano.

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20130822-224553.jpg Qui vi segnalo una lista di cibi tipici che vedrete al mercato e nei ristoranti: -zenzero -tapioca (chiamata "sago" e coloratissima) si usa per preparare dolci -peperoncino -durian (un frutto molto puzzolente che vedrete raffigurato all'entrata di tutti gli hotel. ?? infatti proibito portarlo all'interno a causa del suo odore!!) -lychee -mango -cavolo verza -sayur manis... (la verdura tipica della zona, si mangia con i gamberetti essiccati) -cocco giovane (quello verde che viene aperto per berne il succo) -dolci a base di cocco, zucchero di canna e zucchero di palma -pesce essiccato -sfoglie di pesce che noi europei chiamiamo "nuvole di drago", leggermente diverse -banane fritte -anguria -patate dolci -riso nelle sue mille qualit?? -roti canai

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20130822-224732.jpg Come piatti cucinati invece le specialit?? malesi sono il nasi lemak e il laska. Il primo ̬ composto da riso bianco con a parte delle noccioline, pesciolini essiccati, una salsa piccante e a scelta pollo, uova o altra carne. Il secondo, come vi avevo descritto a Kuala Lumpur, ̬ a base di nooldes, latte di cocco, chili, pesce e verdure.

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Sabah - Kota Kinabalu & Klias River -

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Oggi ̬ il primo giorno nel Borneo. Questa zona della Malesia si divide in Sarawak (la parte occidentale) e Sabah (la parte orientale). Nel mezzo tra le due regioni si trova il piccolo stato di Brunei. Il nostro viaggio continua nella parte del Sabah e come base abbiamo scelto Kota Kinabalu, la citt?? principale sulla costa. Non aspettatevi una cittadina portuale di dimensioni ridotte perch̩ ̬ invece molto costruita e nulla di affascinante a primo impatto. ?? per?_ un punto strategico da usare come base per poter fare le varie escursioni e visitare sia l'interno che le isole. Come zona per l'albero vi consiglio di scegliere il centro, vicino all'Atkinson Clock Tower o al Centre Point Shopping Mall.Per quanto riguarda i tour non affidatevi alle agenzie italiane perch̩ vi propongono pacchetti a cifre esagerate. L'ideale ̬ contattare agenzie locali come ad esempio Sabah Booking. Potete anche prenotare le vostre escursioni direttamente in loco quando arrivate, io personalmente preferisco organizzarle prima. 20130818-003357.jpg

20130818-003411.jpg In mattinata abbiamo esplorato la zona centrale di Kota Kinabalu partendo dal porto con i suoi pescatori, imbarcazioni di legno colorato e odore immancabile di pesce. Percorrendo la via principale sul mare, Jalan Tun Fuad Stephen, i punti principali che non possono non essere visitati sono: il porto, Central Market, Handicraft Centre ed il Waterfront. Il Central Market ̬ il mercato locale, non vedrete molti turisti ma ̬ interessante osservare la gente del posto e le sue abitudini. Colori, odori e assaggi offerti da gentili venditori non mancheranno! Agli amanti del cocco come me, consiglio di comprare il latte di cocco fatto all'istante dalle scaglie del frutto. Ready to drink. L'Handicraft Centre ̬ invece un mercato coperto di bancarelle che vendono artigianato locale e soprattutto perle di mare (a prezzi convenienti), tessuti, conchiglie, oggetti in bamb?_ etc... Lungo il Waterfront si trovano invece numerosi locali, bar e ristoranti di pesce. A Kota Kinabalu non vi mancheranno le cene a base di pesce freschissimo! Un esempio ̬ il Port View Seafood Village. Lasciandovi alla spalle l'area che si affaccia sul mare, le altre due vie principali del centro di questa citt?? sono Jalan Tun Razak e Jalan Gaya in cui viene fatto il mercato pi?_ rinomato ogni domenica mattina. Ma dei mercati ed in particolare di quelli notturni vi parler?_ nei prossimi post... Ora lascio spazio all'escursione di oggi pomeriggio.

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20130818-004049.jpg Richard, il nostro accompagnatore fornito dall'agenzia locale, ci ha portato a Kota Klias, un paesino che dista circa due ore di macchina da Kota Kinabalu e d?? il nome al fiume che passa li vicino. Al campo siamo stati accolti in capanne lungo il fiume con un the e dolcetti locali. Dopodich̩ ̬ iniziato il primo giro in barca lungo il fiume Klias. Le imbarcazioni sono lunghi motoscafi di legno ed il panorama che ci circonda ̬ quello tipico della foresta del Borneo. Durante questo primo giro abbiamo visto alcune iguane e tre specie diverse di scimmie, anche se da lontano. A parer mio ̬ stato meglio l'incontro ravvicinato con quelle del tempio delle Batu Caves. Oggi sono rimasta colpita pi?_ dal giro sul fiume di per s̩ che dall'avvistamento delle proboscis monkey.

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20130818-010059.jpg Ricordatevi che...

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