Vietnam - Ho Chi Minh

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Eccoci pronti per una giornata a Ho Chi Minh, ex capitale coloniale francese che conta quasi 8 milioni di abitanti! Il centro ̬ diviso in 19 distretti e quelli a mio parere pi?_ interessanti sono l'1, 2, 3, 5, 10 e 11.Il nostro primo obiettivo ̬ il mercato di Ben Thanh, in Piazza Quach Thi Trang. Sulla strada abbiamo la fortuna di assistere a un rito che si fa nel mese di agosto per cacciare gli spiriti cattivi, bruciando carta in mezzo alla strada. S?۪inizia gi?? a vedere l'importanza data da questo popolo alla religione! Comincio ad amare questo paese!

We are ready for our first day in Ho Chi Minh City, the former capital of the french colony with about 8 million people! The center is divided into 19 districts and, in my opinion, the most interesting ones are the 1st, 2nd, 3rd, 5th, 10th and 11th. Our first stop is Ben Thanh Market, in Quach Thi Trang Square. Going there, we are lucky to see a religious rite that is usually done during the month of August to expel evil spirits: it consists of burning papers in the middle of the street. We begin to see the importance given by vietnamese people to religion! I already love this country!

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Il mercato di Ben Thanh si estende su 12 ettari e comprende varie zone: abbigliamento, scarpe, accessori, alimenti, souvenirs e food court con piccoli tavolini per mangiare street food. Non potevo non comprare il tipico cappello vietnamita, chiamato ???n?_n l?ʉ۝ (ovvero cappello di foglie), il t̬ con lo zenzero e vari accessori fra cui un ventaglio dipinto a mano! Mi raccomando, contrattate sempre sui prezzi, fingendo di non essere interessati e andando via. Verrete fermati dai venditori che abbasseranno il prezzo anche del 50%!

The Ben Thanh Market covers 12 acres and includes several areas: clothing, shoes, accessories, food, souvenirs and a food court with small tables where you can eat local street food. I?۪ve bought the typical vietnamese hat, called a "n?_n l??" (that means hat made of leaves), some ginger tea and various souvenirs including a hand-painted fan! I recommend you to negociate prices, pretending not to be interested and going away. You will be stopped by the sellers offering lower prices, even less than 50%!

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Uscendo dal mercato, vi suggerisco poi un itinerario per osservare alcuni degli edifici e piazze pi?_ importanti della citt?? fino a giungere alla Cattedrale di Notre Dame. Percorrete Ham Nghi fino al fiume e costeggiatelo fino ad arrivare alla rotonda di Piazza Me Linh dove si erge la statua di Tran Hung Dao. Da li prendete Dong Khoi, una fra le vie pi?_ famose della citt??, fino a Piazza Lam Son. Qui si trova l'Hotel Caravelle, ottimo per un aperitivo sulla terrazza, il Palazzo dell'Opera ed il Palazzo del Comitato del Popolo. Al termine della via potrete finalmente vedere la Cattedrale di Notre Dame (progettata dallo studio di Gustav Eiffel a fine '800) e lo storico Ufficio Postale Centrale, attrazione della citt??. Lungo il percorso, prima della cattedrale, ci fermiamo per pranzo in Ly Tu Trong all'angolo con Dong Khoi. Entrate nell'Art Gallery e salite al primo piano dove troverete 4 ristorantini (sia vietnamiti che di cucina internazionale, a voi la scelta!) in cui poter pranzare e fare una pausa.

Leaving the market, I suggest you a walk to see some of the most important buildings and squares of Ho Chi Minh until reaching the Notre Dame Cathedral. So??_walk along Ham Nghi until the river and then reach the roundabout in Me Linh Square, where stands the statue of Tran Hung Dao. From there take Dong Khoi, one of the most famous street of the city, up to Lam Son Square. Here you will find the Hotel Caravelle, great for an happy hour on the terrace, the Opera House and the Palace of the People's Committee. At the end of the street you can finally see the Cathedral of Notre Dame (designed by the firm of Gustav Eiffel to end '800) and the historic Central Post Office, landmark of the city. Along the way, before reaching the cathedral, we stopped for lunch in the corner of Ly Tu Trong and Dong Khoi. Go inside the Art Gallery and climb up to the first floor where there are 4 restaurants (both vietnamese and international cuisine!) where you can have lunch and take a break.

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Nel pomeriggio ci rechiamo al Museo della Guerra, dietro il Palazzo della Riunificazione. ?? una tappa d'obbligo per ricordare e capire meglio ci?_ che successe in questo paese. State attenti all'orario perch̩ il museo chiude alle 17 e ci vogliono almeno un paio d'ore per visitare le varie sale. ?? impressionante vedere le fotografie di guerra e gli effetti devastanti della diossina, chiamata Agente Orange, e dei gas utilizzati dagli americani con conseguenze disastrose anche sulle generazioni successive dei soldati e dei civili di quel periodo.

In the afternoon we decided to go to the War Museum, behind the Reunification Palace. It's a MUST to remember and understand what has happened in this country. Beware of the time because the museum closes at 5 p.m. and it takes at least a couple of hours to visit the various rooms. It?۪s impressive to see the photographs of war and the devastating effects of dioxin, known as Agent Orange, and the gas used by the Americans with disastrous consequences also on subsequent generations of soldiers and civilians of the era.

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Usciti dal museo, abbiamo preso un taxi per Cholon, quartiere cinese ricco di templi appartenenti a varie religioni. Anche in Vietnam, come in Cina, i taxi sono economicissimi!??Il nome di questo quartiere significa "grande mercato", infatti "cho" vuol dire mercato e "lon" grande. La prima cosa che visitiamo ̬ quindi il Binh Tay Market, costituito da un edificio a due piani con meravigliosi tetti a pagoda e una torre dell'orologio! Ci dirigiamo poi sulla Nguyen Trai, la via principale, e visitiamo il Chua Ba Thien Hau al numero 710. Questa pagoda ̬ dedicata a Thien Hau, Signora del Mare e divinit?? della religione cinese. Proseguendo sulla stessa via, al numero 676, troviamo il Tempio di Nghia An e Quan De. Quest'ultima divinit?? proviene dalle religioni taoista e buddista. Il tempio ̬ davvero affascinante! Dall'altro lato della strada c'̬ la moschea di Cholon, che conferma la presenza di un vasto mix di religioni in questa citt??! Se amate i templi, in zona potete visitare anche quello di Quan Am (al 12 di Lal Tu), quello di Phuoc An Hoi Quan (su Hong Bang all'angolo con Quan Kong) e la pagoda di Ong Bong ( al 264 di Hai Thuong Lan Ong).

Leaving the museum, we took a taxi to Cholon, the Chinese district full of temples belonging to various religions. Even in Vietnam, as in China, taxis are really cheap!??The name of this district means "big market" in fact "cho" means market and "lon" great. The first thing that we visit is of course the Binh Tay market, consisting of a two-floor building with beautiful pagoda roof and a clock tower! Then we head on Nguyen Trai, the main street, and visit the Chua Ba Thien Hau at number 710. This pagoda is dedicated to Thien Hau, Lady of the Sea and divinity of Chinese religion. Continuing on the same street, at number 676, we find the Temple of Nghia An Quan and De. This deity comes from the Taoist and Buddhist religions. The temple is really fascinating! Across the street there is the mosque of Cholon, which confirms the presence of a large mix of religions in this city! If you like the temples in the area you can also visit the Quan Am Temple (12 Lal Tu)??܉??, the Phuoc An Hoi Quan Temple (Hong Bang on the corner with Quan Kong) and Bong Ong Pagoda (264 Hai Thuong Lan Ong).

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Concludiamo il pomeriggio con un meritato bagno in piscina ed un aperitivo in terrazza prima di uscire a cena. L?۪albergo che abbiamo scelto ̬ il Golden Central Hotel Saigon, centrale, comodo e molto carino! Il ristorante di stasera si rivela davvero un'ottima scelta e ve lo consiglio vivamente!! Si tratta del Nh?? H??ng Ngon, ristorante vietnamita al 160 di Pasteur. ?? costruito all'interno di una bellissima villa stile coloniale e i tavolini sono collocati sotto un porticato illuminato da candele e lumini. Il ristorante riprende lo stile dello street food adattandolo al contesto e creando un'atmosfera molto piacevole e suggestiva! Ai lati dei tavoli sono infatti presenti varie postazioni per i cuochi che ricordano i banchetti di strada. La giornata per?_ non finisce qui perch̩ Ho Chi Minh ̬ una citt?? molto vivace e ricca di locali, pub e discoteche! Ci lasciamo quindi conquistare dalla musica del Lush, al numero 2 di Ly Tu Trong. La discoteca ̬ frequentata da qualche occidentale e molti pi?_ vietnamiti del previsto! Che differenza rispetto alla popolazione che si vede durante il giorno??_nettamente meno agiata economicamente. La musica ̬ internazionale e divertente ed il costo di drink/bottiglie ̬ di gran lunga inferiore a quello europeo! Let's dance! =-)

We end the afternoon with a well deserved swim in the hotel pool and a drink on the terrace before going out for dinner. The hotel we chose is the Golden Central Hotel Saigon, central, comfortable and very cute! The restaurant in which we had dinner tonight proved to be a really good choice and I highly recommend you!! It is the Nha Hang Ngon, a vietnamese restaurant at 160 Pasteur. It is inside a beautiful colonial style villa and the tables are placed under a porch lit by candles and tealights. The restaurant reflects the style of street food adapting to the context and creating a very pleasant and charming atmosphere! Close to the tables there are, in fact, the cooks?۪ workstations which remember the stalls in the street. The day does not end here because Ho Chi Minh is a very lively city full of bars, pubs and nightclubs! We let us conquered by the music of Lush, at 2 Ly Tu Trong. The disco is frequented by some western and much more vietnamese than expected! What a difference compared to the population that you see during the day! The music is international and funny, and the cost of drinks / bottles is far lower than the European one! Let's dance! =-)

Shanghai - Tianzifang, Pudong & The M1NT

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Let's start another day in this amazing city! We first visit the district of Dapuqiao and in particular the Tianzifang, an area among Sinan Road, Taikang Road, Second Ruijing Road and Jianguo Middle Road.You can take the metro to reach this area and get off at Dapuqiao stop.The Tianzifang is a kind of market that is articulated within numerous alleyways. The shops were originally artisan shops and I recommend you to get lost in the alleys and, if it's lunch time, to stop at one of the many restaurants. For example, I've been to Teddy Bear and found it very nice (ask specifically to have lunch on the little terrace on the top). Alternatively, there is a very good thai restaurant, Tai Thai Cuisine & Lounge.Concerning the shopping in the Tianzifang, you can buy typical objects such as chopsticks, hand-painted fans, tea sets or the classic qipao, the traditional chinese women dress of Shanghai. I've bought one of them in black and white at the Shanghai Han Ming Industrial.
 

Then we head to the district of Pudong, the area opposite the Bund where you can see the famous skyscrapers. For lunch we stop at Element Fresh in Lu Jia Zui inside the "Super Brand Mall". It is a chain that offers fresh and tasty salads and sandwiches, perfect for those who want to get away for a moment from the oriental cuisine!In the afternoon we visit the Shanghai Ocean Aquarium, which is located at the base of the Oriental Pearl Tower. In my opinion there is nothing special but it's fun to walk inside the shark tunnels! Next to the aquarium there are two other museums: a museum of insects, the Wilde Natural Insect Kingdom and a museum on the sexuality of China, the China Sex Culture Exhibition.If the weather is nice and not foggy, I highly recommend you to climb on top of the "corkscrew", the Shanghai World Financial Centre, and stop at the bar for a drink with a view!
 

In the evening, after a super dinner at the thai restaurant Coconut Paradise, we go dancing at M1NT, one of the most famous nightclubs in the city!
Check out here the list on the best Shanghai nightlife! ;-)

Budapest Day 4 - Una Domenica In Citt?? -

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Eccomi qua per un'ultima giornata (mezza giornata) in questa bellissima capitale ungherese.Essendo domenica vi suggerir?_ alcune cose carine che non si possono vedere durante altri giorni della settimana se non di domenica!

La nostro giro parte da F̦v??m T̩r percorrendo poi V??hm??z K̦r̼t e raggiungendo il Szimpla Kert Pub in Kazinczy Utca. Questo locale, che durante la settimana ̬ adibito a pub in cui poter mangiare e ascoltare musica, durante la domenica diventa un mercato principalmente alimentare e molto particolare! Infatti il suo cortile interno si anima di musicisti, banchetti con specialit?? gastronomiche, contadini che vendono i loro prodotti e vecchie auto scoperchiate che diventano comode panchine in cui mangiare qualcosa o bersi una birra. L'atmosfera che regna ̬ davvero suggestiva e vi consiglio vivamente di farci un salto! Da l?? poi, se proseguite verso Dob Utca troverete il Gozsdu Udvar, ovvero una vietta piena di bar e localini, tutti aperti di domenica, in cui potersi fermare per un caff̬.

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Per pranzo abbiamo scelto un ristorante di pesce che mi era stato consigliato e che io consiglio a mia volta perch̩ davvero sublime e offre pesce freschissimo. Si chiama The Big Fish??e si trova nella famosa Andr??ssy Utca di cui vi parlavo in Budapest Day 2!

Super positivo e buono, ovviamente preparatevi a spendere un pochino di pi?_ che per mangiare gulasch!

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Dopo pranzo un giro per i bellissimi negozi della via e poi, a malincuore, verso l'aeroporto!

TO SUM UP:

1. Mercatino domenicale al Szimpla Kert Pub 2. Gozsdu Udvar ed i suoi bar 3. The Big Fish, per pranzo o cena 4. Andr??ssy Utca, per shopping di livello e brand internazionali

On my way to the airport...Triste di lasciare questa capitale ma pronta per un'altra avventura! A presto!

BFL

Lombok - Cosa Visitare? -

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Dopo aver visto gli aspetti generali relativi a questa magnifica isola, passiamo a scoprire cosa ci offre l?۪interno!! Dunque??_vi consiglio di visitare alcuni paesini??_ Immagine

- Meninting per quanto riguarda la coltivazione e vendita di perle. Provenendo proprio da questa zona i prezzi sono decisamente inferiori rispetto a quelli europei. Andate da Gem Pearls ??? Sugeng R. in Jalan Raya Meninting 69.

- Cakranegara, passando per la capitale Mataram, ̬ bello da visitare per il suo mercato tradizionale. Noterete la differenza nella gente rispetto a Bali perch̩ Lombok ̬ un?۪isola a maggioranza musulmana e non induista. Ci sono infatti numerose moschee e meno templi in giro per i villaggi.

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- Banyumulek ̬ invece famoso per la produzione di terra cotta. Se visitate uno dei numerosi stabilimenti vi faranno anche provare a creare un piccolo vaso con le vostre mani, molto stile ???Ghost?۝ ??:-)

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- Sayang-Sayang ̬ invece un villaggio famoso per il suo Art Market. Il significato del nome in indonesiano ̬ ???amore-amore?۝. L?? vicino abbiamo comprato i seaweed, che sono delle caramelle tipiche del posto fatte con una gelatina di alghe e aromatizzate alla frutta, al miele o al sesamo. Una variante molto simile delle nostre gelatine Dufour :-)

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Tornando nella zona di Senggigi, oltre ad un Art Market in cui comprare qualche souvenir, troverete lungo la spiaggia una serie di ristorantini molto tranquilli e appartati come De Quake??in cui sono stata per due cene consecutive oppure Lotus Bayview??gestito da uno dei molti italiani che decidono di fare il cambio di vita e trasferirsi proprio in Indonesia! Un altro ristorante che vi consiglio di provare ̬ Asmara Restaurant??anch?۪esso a Senggigi.

Bali - La Spiaggia & Le Citt?? -

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Eccomi qui oggi con un post tutto speciale per voi! Vi dar?_ un'idea su quali sono i paesini principali di Bali che meritano essere visitati! Ad eccezione di Denpasar che si trova nell'interno, gli altri tre sono situati sulla costa a sud-ovest dell'isola. KUTA

Iniziamo da Kuta...

Kuta ̬ la meta pi?_ ambita dai surfisti ma ̬ anche la cittadina pi?_ conosciuta per il turismo per la presenza di molti negozi, locali, discoteche e ristoranti. ?? molto affollata anche a causa della sua lunghissima e larga spiaggia bianca di 5 km! La miglior spiaggia del sud di Bali! Vi consiglio vivamente di provare ameno una lezione di surf, se non qui, dove?! J

Andate al Bali Learn To Surf che ̬ la scuola pi?_ famosa per il surf e si trova nell?۪Hotel Hard Rock. Se siete fortunati troverete anche degli stand sulla spiaggia ma ̬ meglio andare direttaente dove c?۪̬ la sede. 2 ore e mezza di lezione costano 45 dollari, li valgono tutti!

Kuta ̬ molto viva anche di sera, quindi non fatevi mancare una passeggiata al tramonto sulla spiaggia seguita da un?۪ottima cenetta in riva al mare a base di pesce! A breve seguir?? un post sui ristornati, non temete!

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SEMINYAK

Seminyak si trova a nord di Kuta ed ̬ la parte pi?_ moderna, mondaiola e lussuosa insieme a Nusa Dua. Qui si trovano moltissimi alberghi e ristoranti e come zona ̬ pi?_ tranquilla e meno affollata di Kuta.

JIMBARAN

Jimbaran ̬ una cittadina situata verso sud, nella penisola. Nata come villaggio di pescatori, ora ospita alberghi 5 stelle del calibro di Kayumanis Private Estate & Spa, Intercontinental Hotel Bali, Four Seasons e Jimbaran Puri Bali.

Molto valida per un giro di sera ma soprattutto una cenetta a base di pesce direttamente sulla spiaggia e circondati solo da torce e candele! Seguir?? il post sui ristoranti come ho detto prima, tranquilli ;-)

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DENPASAR

Denpasar ̬ il capoluogo dell?۪isola ed ̬ una citt?? relativamente poco turistica, ma comoda per la vicinanza dell?۪aeroporto e come punto di partenza di vari bus.

Vi consiglio solamente due cose da fare in questa zona, ovvero andare a visitare una fabbrica di batik ed andare al mercato locale. In entrambi i posti potrete fare un po?۪ di shopping di oggetti e alimenti tipici!

Il batik ̬ un tessuto che prende il nome dalla tecnica usata per colorarlo. Pu?_ essere di seta, cotone o lino ed essere stampato o decorato a mano. La fabbrica che abbiamo visitato noi si chiama Kartika ??? Chandra Batik Centre e si trova in Jalan Brigjen Ngurah Rai a Tohpati, poco al fuori Denpasar. Mi sono ovviamente fatta tentare e ho comprato alcuni parei di colori diversi! Impossibile uscire a mani vuote!

Per quanto riguarda il mercato tradizionale, assomiglia molto ai mercati malesi che avete visto nei post sul Sabah. L?۪atmosfera ̬ particolarissima e ci si immerge in un vortice di colori e odori molto forti! Qui si possono comprare spezie come la cannella, lo zenzero, il curry ed i chiodi di garofano ma anche la vaniglia e le boccette di olio di cocco che sono fantastiche! Lo dico soprattutto alle ragazze, quest?۪olio ̬ super sia per la pelle sia per i capelli quando si ̬ al mare e non li si vuole rovinare con sole/cloro/sale.

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Madrid - A Secret & Colorful Corner -

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After having recommended hotels, restaurants, shops, parks, and sights to see in Madrid, I would like to to share one last thing; my favorite corner of Madrid, Plaza de la Cebada. One of the most historic plazas in the city, it is well known for it’s famous covered market. The market takes up nearly the whole plaza! This plaza is in the heart of the Latin quarter, in fact, easily reachable from La Latina station.  Next to the plaza, you’ll find many small bars offering tapas with some wine to wash them down. You’ll also find the famous La Latina theatre- they still host daily shows! While these are all interesting attractions, the reason I love this plaza is completely different. Very few people are aware, but there’s an amazing small courtyard surrounded by some rather dilapidated walls behind the market. At first glance, it might not seem like much, but once inside you’ll see that it is truly fantastic! The walls are full of colors and graffiti art. A band generally plays in a small outdoor amphitheater, adding even more ambiance to the whole scene. Everything is absolutly authentic. There are even some shopfronts that frequently host a wide variety of artists.  Before heading into La Latina Sunday market, stop a while to take some sun on a colorful bench . Between the improvised music and the mix of colors, you can’t help but feel some Spanish Allegria!

Essaouira - A Colorful Medina -

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Essaouira is a port city perched on the Atlantic Ocean about two and a half hours for the bus ride from Marrakesh. The bus lines are operated by Supratours. Buses depart from Gueliz and arrive at a bus stop adjacent to the Medina in Essaouira.

If you’re lucky, you’ll be greeted by blue skies filled with seagulls along with a refreshing sea breeze and bustle of busy fisherman scurrying about. The Medina of Essaouira is circled by tall walls. Within you’ll find the famous white and blue buildings along the main roads surrounding the souk. If you’d like to stop for a drink or something to eat, I suggest the square in the center of the Medina. The souk here is a much less chaotic and more maritime version of the one in Marrakesh. It is still just as disorienting though, especially the Souk au poisson (fish souk).

Walking around the seafront, you’ll notice numerous stalls selling freshly squeezed orange juice, or alternatively, some sweets made with marijuana ;-).

For dinner, I strongly recommend trying one of the many fish stalls around the “grillade de poissons” (grilled fish). Here you’ll be able to find grilled freshly caught fish straight from boat to plate.

Marrakech - Palais de la Bahia & Mellah -

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The Palais de la Bahia (Bahia Palace) is, in my opinion, the most interesting palace in Marrakesh. The palace, built in a nouveau riche style, served as the former harem for the visir, housing his 4 wives and numerous concubines. Although there are no longer any furnishings, the opulent decorations and mosaics on the courtyard walls are worth the visit. The palace includes 8 hectares of gardens all interconnected by magnificent fountains. Entry is quite cheap at 10 dirhams, around one euro.

Mellah, the Jewish quarter, is just steps away from the Palais de la Bahia. It’s not hard to see at first glance that this neighborhood is different than the rest. It is the poorest and least touristic area, as evidenced by it’s cleanliness and upkeep compared to Medina. Mellah is, however, famous for its spice market. Here you can find items at considerably lower prices than in the souk. Don’t miss the synagogue and Jewish cemetery!

Marrakech - The Souk & Place Jemaa-el-Fna -

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The souks, or suqs, are the typical covered markets that you can find scattered throughout the Medina. They are one of the main attractions of Marrakesh. As soon as you enter, you’ll get lost in the small alleys full of tiny shops, colorful stalls, exotic smells, sounds, and the loud voices of the merchants trying to tout their wares- all sure to leave a lasting impression on any visitors. Remember the golden rule in Marrakesh, NEGOTIATE for EVERYTHING! The market stretches from the Ben Youssef Mosque in the North to the famous Jemaa-el-Fna square in the South. It is organized into areas dedicated to specific goods and activities: leathers, wool, jewelry, produce, lanterns, apparel, dried goods, spices etc.. Take a break afterwards in one of the many terraces to sip on a mint tea and admire the sunset.

Of the souvenirs available I suggest: some small bottles of argan or rose oil, spices (curry, turmeric, etc), the famous black soap used in hammam for a quick scrub or the iconic Morrocan slippers worn by none other than Aladdin.

Jemaa-el-Fna square is the true epicenter of all the chaos that is Marrakesh. During the day, you’ll find snake charmers and stalls selling dentures (yes, you read correctly, dentures), street artists, monkey trainers, henna tattoo artists, horse drawn carts, and vendors selling dates and freshly squeezed orange juice.

By night, the market makes way for stalls serving up fresh local cuisine. It is definitely worth trying at least once! Although there are seemingly an infinite number of stalls, they are all in fact numbered which is helpful to find specific ones. The most famous that I tried was the“Aicha N°1” read here to learn more!

The square is dominated by the Koutubia mosque, the tallest in Marrakesh. A few steps from the mosques is the Cyber Jardin on Avenue Mohammed V, and L’Embsemble Artisanal, a sort of artisans quarter where prices are fixed and there is no bargaining. It seemed a little too touristy for my liking.