Floating Markets: Cai Rang & Phong Dien

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As I told you in the previous post "Can Tho Countryside by Motorbike", we relied on Mrs. Miss Thuy Nga (Tel: 0913184967 e-mail: ttnga6777@yahoo.com) to visit the floating markets, the main feature of Can Tho. Being a village built on the delta of the river, Can Tho is crossed by numerous channels which is nice to visit by boat. So we woke up at 5 to go to Cai Rang and Phong Dien, the two main floating markets.

Cai Rang runs from 5 am to about 17 pm, and the best time to go it's from 6 am to 9 am, because it is more crowded and lively. Sellers are on large vessels, while the small pagodas like ours, represent the buyers. Sellers have a bamboo pole on top, on which they hang a sample of the products they sell. In this way, the buyers can understand the type of goods sold avoiding misunderstandings due to the persistent noise that characterizes this market in the morning. If, in addition to the bamboo pole, there is also a coconut leaf, then it means that they want to cease the activity and sell the boat. It is impressive to see the amount of fruits and vegetables loaded on boats and know that every day they sell about 6/7 tons per boat. This floating market is the largest, and therefore more tourist than the following one.

On the way we stop at a company noodle, where we see the whole process. They use 50% tapioca flour and 50% of rice flour, then spread out large rounded sheets and put them to dry in the sun for 2-5 hours before cutting them. With 3 layers you get 1kilo of rice noodles and every day they produce about 800kilos.

The following market is Phon Deng. It runs from 4 am to 11 am and it?۪s very small, less tourist and sells also clothing, meat and fish (not only vegetables and fruits). Here we've bought pineapples and they've taught us to cut them in a very special way as they do here. We then tasted strange fruits including jambean, lotus flower's seeds and pomelo (less harsh and juicy than grapefruit).

Before coming back, we visited an orchard and we stopped for lunch at a restaurant along the river where there was a wedding party! We've been involved for some dancing and we were amazed by the euphoria of these people and by the strange music they were dancing. The return lasted about one hour and a half, passing through the canals and beautiful landscapes of the Mekong area.

Can Tho By Bike & Blind Massage

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Tramite l'hotel??abbiamo affittato le bici per fare un giro di 10km fra le risaie, le piantagioni di patate dolci e gli alberi di banana. Se riuscite a organizzare questo giro da soli o con agenzie locali, ̬ molto meglio! Tornassi indietro non seguirei pi?_ l'itinerario dell'hotel.Il paesaggio si rivela per?_ bellissimo: piccole stradine e vicoli uniti da ponticelli di bamb?_. Ci siamo anche fermati a visitare una tipica fabbrica di mattoni.

We rented the bikes from the hotel for a 10km ride between rice fields, sweet potatoes plantations and banana trees. If you can organize this ride by yourself or with local agencies, it is much better! (Hotels always charge you a higher price). If I could do it again, I would not follow the route suggested by the hotel! However, the landscape turns out to be beautiful: narrow streets and alleys connected by bamboo bridges. We also stopped to visit a typical brick factory.

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Nel tardo pomeriggio, dopo un po' di meritato relax in albergo siamo andati a provare il massaggio fatto dai ciechi. Avevo gi?? provato quest'esperienza in Malesia (clicca qui) e devo dire che si ̬ riconfermata come positiva nonostante l'ambiente poco curato e che inizialmente pu?_ non ispirare per nulla! Bisogna fidarsi e provare... Sono molto sensibili e riescono a massaggiare in modo corretto ed energico. Vi lascio il nome dell'insegna che si trova all'entrata, "Phong Ch̢n Tri Y Hoc C̫ Truy̻n Massage , Nh̢t T̢n", cos?? nel caso potete farvi portare da un tassista!

In the late afternoon, after a little and well-deserved relax in the hotel, we went to try the blind massage. I had already tried this experience in Malaysia (click here) and I have to say that it was once again a positive event, despite the uncared location that initially may not inspire you at all! Just trust me and try... Blind people are very sensitive and can massage energetically the proper areas of your body/back/shoulders. The name of the signboard at the entrance is "Phong Ch̢n Tri Y Hoc Co Truyen Massage, Nh̢t T̢n" , so you can give it to the taxi driver!

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Dopo il massaggio siamo andati a cena da Nam Bo, lungo il fiume. Ci sono pochi ristoranti a Can Tho e questo ̬ uno di quelli che consiglierei. Sempre cucina vietnamita ovviamente. Un'altra opzione ̬ Hoa Su, un ristorante carinissimo strutturato in modo particolare: ogni tavolo ̬ collocato su una palafitta a s̩ stante, tutte collegate da piccoli ponticelli in legno.

After the massage we went to dine at Nam Bo, along the river. There are few restaurants in Can Tho and this is the one I would recommend. Vietnamese cuisine, of course. Another option is Hoa Su, a nice restaurant structured in a very particular way: each table is placed on a separate stilt house and they are all connected by small wooden bridges.

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Cao Dai Temple & Cu Chi Tunnels

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Ho Chi Minh ̬ una tappa d'obbligo se decidete di visitare il Vietnam e, durante la vostra permanenza in questa citt??, vi consiglio vivamente una gita fuoriporta per visitare il tempio di Cao Dai ed i tunnel di Cu Chi. Il primo ̬ un magnifico tempio caodaista (religione che unisce elementi di buddismo, confucianesimo, taoismo e cristianesimo), mentre il secondo appartiene alla serie di gallerie utilizzate durante la Guerra del Vietnam.Ci sono varie agenzie locali e siti internet che organizzano il tour con il pulmino privato. Non affidatevi agli alberghi per questo genere di spostamenti perch̩ i costi sono insensati! Per questo tour abbiamo scelto l'agenzia Vietnam Adventure Tours in Ly Tu Trong Street al 123 e abbiamo pagato un equivalente di circa 22???, comprensivo di spostamenti, guida e accesso al tempio. Sono stati molto gentili e il prezzo ̬ nella media, confrontato con altre agenzie e offerte online! La nostra guida si chiama Mr. Nho Wan ed ̬ molto disponibile, anche se il suo inglese con accento vietnamita lascia un po' a desiderare =) Vi lascio il suo contatto nel caso abbiate bisogno per un tour o qualche prenotazione di alberghi, ̬ molto informato e gentile! Cel. : 0909817625

Ho Chi Minh is a must if you decide to visit Vietnam and, during your stay??in this city, I highly recommend you a trip to visit the Cao Dai Temple and the Cu Chi Tunnels. The first one is a magnificent temple of the Cao Dai religion (that combines elements of Buddhism, Confucianism, Taoism and Christianity), while the second belongs to the series of tunnels used during the Vietnam War. There are several local agencies and websites that organize the tour with private minibus. Do not rely on the hotels for this kind of trip because they?۪re much more expensive! We?۪ve chosen the Vietnam Adventure Tours agency in 123 Ly Tu Trong Street and we?۪ve paid the equivalent of about 22 ???, including travel, private guide and access to the temple. They are very nice and the price is ok, compared to other agencies and online offers! Our guide was Mr. Nho Wan and he was very willing and helpful, despite his English-accented Vietnamese =) I give you his contact in case you need it, he?۪s a very kind person! Mob. : 0909817625

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Ci si impiega circa due ore e mezza per raggiungere il tempio di??Cao Dai, molto vicino al confine con la Cambogia! Si pu?_ assistere al rito religioso praticato in tre orari della giornata: alle 6.00 a.m., 12.00 a.m. e 6.00 p.m. e noi arriviamo in tempo per quello di mezzogiorno. ?? molto affascinante vedere il mix di elementi di religioni diverse, ma soprattutto la vivacit?? creata dai colori, profumi e suoni! Il tempio principale ̬ talmente colorato che ricorda il castello di Disney! Il rito dura circa mezz'ora e prevede canzoni e preghiere. I credenti sono divisi per sesso e vestiti tutti di colori chiari.

It takes about two and half hours to reach the Cao Dai Temple, very close to the cambodian border! You can attend the religious ceremony during three times of the day: at 6:00 am, 12:00 am and 6:00 pm and we arrived in time for the noon one. It is very fascinating to see the mix of elements from different religions, and also the brightness created by colors, scents and sounds! The main temple is so colorful that recalls the Disney castle! The ceremony lasts about half an hour and includes songs and prayers. Believers are divided by gender and they?۪re all dressed in white.

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Dopo pranzo andiamo verso i tunnel di Cu Chi: nonostante siano un po' turistici, ci tornerei! ?? stata un?۪esperienza particolare anche se esci da li davvero stanco per il caldo, l'umidit??, i percorsi sotterranei e il senso di claustrofobia quando ci si ritrova sottoterra senza sapere quanto dista la via d?۪uscita pi?_ vicina.

After lunch we go straight to the Cu Chi Tunnels: even though they are a bit a tourist hub, I would come back again! It was a special experience even if you end up really really tired because of the heat, the humidity, the underground passages and the sense of claustrophobia that comes when you?۪re under the ground without knowing what is the closer way out.

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Per cena scegliamo Cuc Gach Qu??n al 10 di Dang T̢t, un ristorante vietnamita un po' fuori dal centro ma in una location carinissima e cibo molto buono. Consiglio di farvi portare dal cameriere un mix di piatti tipici a sua scelta e ordinare inoltre i gamberi al cocco ed il "seabass" al frutto della passione! Proseguiamo la serata bevendoci un drink allo Shri, un ristorante/lounge bar all'ultimo piano di un grattacielo. La terrazza, che si trova al 72-74 di Nguyen Thi Minh Khai nel distretto 3, offre una vista sui palazzi illuminati molto suggestiva! La notte ̬ ancora giovane a Ho Chi Minh e per concludere la serata andiamo all'Apcalypse Now, un pub/discoteca famoso in citt??!

For dinner we choose Cuc Gach Quan??at 10 Dang Tat, a Vietnamese restaurant a bit out of the center but in a lovely location and with very good food. I suggest you to let the waiter bring you a mix of traditional dishes for entr̩e and to ordered the coconut shrimp and the passion fruit seabass! We go ahead the evening with a drink at the Shri, a restaurant / lounge bar on the top floor of a skyscraper. This terrace, located at 72-74 Nguyen Thi Minh Khai in district 3, offers an impressive view of the surrounding lit buildings! The night is still young in Ho Chi Minh and we decide go to Apocalypse Now, a famous nightclub in town!

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ENJOY!!! :-)

Vietnam - Ho Chi Minh

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Eccoci pronti per una giornata a Ho Chi Minh, ex capitale coloniale francese che conta quasi 8 milioni di abitanti! Il centro ̬ diviso in 19 distretti e quelli a mio parere pi?_ interessanti sono l'1, 2, 3, 5, 10 e 11.Il nostro primo obiettivo ̬ il mercato di Ben Thanh, in Piazza Quach Thi Trang. Sulla strada abbiamo la fortuna di assistere a un rito che si fa nel mese di agosto per cacciare gli spiriti cattivi, bruciando carta in mezzo alla strada. S?۪inizia gi?? a vedere l'importanza data da questo popolo alla religione! Comincio ad amare questo paese!

We are ready for our first day in Ho Chi Minh City, the former capital of the french colony with about 8 million people! The center is divided into 19 districts and, in my opinion, the most interesting ones are the 1st, 2nd, 3rd, 5th, 10th and 11th. Our first stop is Ben Thanh Market, in Quach Thi Trang Square. Going there, we are lucky to see a religious rite that is usually done during the month of August to expel evil spirits: it consists of burning papers in the middle of the street. We begin to see the importance given by vietnamese people to religion! I already love this country!

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Il mercato di Ben Thanh si estende su 12 ettari e comprende varie zone: abbigliamento, scarpe, accessori, alimenti, souvenirs e food court con piccoli tavolini per mangiare street food. Non potevo non comprare il tipico cappello vietnamita, chiamato ???n?_n l?ʉ۝ (ovvero cappello di foglie), il t̬ con lo zenzero e vari accessori fra cui un ventaglio dipinto a mano! Mi raccomando, contrattate sempre sui prezzi, fingendo di non essere interessati e andando via. Verrete fermati dai venditori che abbasseranno il prezzo anche del 50%!

The Ben Thanh Market covers 12 acres and includes several areas: clothing, shoes, accessories, food, souvenirs and a food court with small tables where you can eat local street food. I?۪ve bought the typical vietnamese hat, called a "n?_n l??" (that means hat made of leaves), some ginger tea and various souvenirs including a hand-painted fan! I recommend you to negociate prices, pretending not to be interested and going away. You will be stopped by the sellers offering lower prices, even less than 50%!

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Uscendo dal mercato, vi suggerisco poi un itinerario per osservare alcuni degli edifici e piazze pi?_ importanti della citt?? fino a giungere alla Cattedrale di Notre Dame. Percorrete Ham Nghi fino al fiume e costeggiatelo fino ad arrivare alla rotonda di Piazza Me Linh dove si erge la statua di Tran Hung Dao. Da li prendete Dong Khoi, una fra le vie pi?_ famose della citt??, fino a Piazza Lam Son. Qui si trova l'Hotel Caravelle, ottimo per un aperitivo sulla terrazza, il Palazzo dell'Opera ed il Palazzo del Comitato del Popolo. Al termine della via potrete finalmente vedere la Cattedrale di Notre Dame (progettata dallo studio di Gustav Eiffel a fine '800) e lo storico Ufficio Postale Centrale, attrazione della citt??. Lungo il percorso, prima della cattedrale, ci fermiamo per pranzo in Ly Tu Trong all'angolo con Dong Khoi. Entrate nell'Art Gallery e salite al primo piano dove troverete 4 ristorantini (sia vietnamiti che di cucina internazionale, a voi la scelta!) in cui poter pranzare e fare una pausa.

Leaving the market, I suggest you a walk to see some of the most important buildings and squares of Ho Chi Minh until reaching the Notre Dame Cathedral. So??_walk along Ham Nghi until the river and then reach the roundabout in Me Linh Square, where stands the statue of Tran Hung Dao. From there take Dong Khoi, one of the most famous street of the city, up to Lam Son Square. Here you will find the Hotel Caravelle, great for an happy hour on the terrace, the Opera House and the Palace of the People's Committee. At the end of the street you can finally see the Cathedral of Notre Dame (designed by the firm of Gustav Eiffel to end '800) and the historic Central Post Office, landmark of the city. Along the way, before reaching the cathedral, we stopped for lunch in the corner of Ly Tu Trong and Dong Khoi. Go inside the Art Gallery and climb up to the first floor where there are 4 restaurants (both vietnamese and international cuisine!) where you can have lunch and take a break.

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Nel pomeriggio ci rechiamo al Museo della Guerra, dietro il Palazzo della Riunificazione. ?? una tappa d'obbligo per ricordare e capire meglio ci?_ che successe in questo paese. State attenti all'orario perch̩ il museo chiude alle 17 e ci vogliono almeno un paio d'ore per visitare le varie sale. ?? impressionante vedere le fotografie di guerra e gli effetti devastanti della diossina, chiamata Agente Orange, e dei gas utilizzati dagli americani con conseguenze disastrose anche sulle generazioni successive dei soldati e dei civili di quel periodo.

In the afternoon we decided to go to the War Museum, behind the Reunification Palace. It's a MUST to remember and understand what has happened in this country. Beware of the time because the museum closes at 5 p.m. and it takes at least a couple of hours to visit the various rooms. It?۪s impressive to see the photographs of war and the devastating effects of dioxin, known as Agent Orange, and the gas used by the Americans with disastrous consequences also on subsequent generations of soldiers and civilians of the era.

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Usciti dal museo, abbiamo preso un taxi per Cholon, quartiere cinese ricco di templi appartenenti a varie religioni. Anche in Vietnam, come in Cina, i taxi sono economicissimi!??Il nome di questo quartiere significa "grande mercato", infatti "cho" vuol dire mercato e "lon" grande. La prima cosa che visitiamo ̬ quindi il Binh Tay Market, costituito da un edificio a due piani con meravigliosi tetti a pagoda e una torre dell'orologio! Ci dirigiamo poi sulla Nguyen Trai, la via principale, e visitiamo il Chua Ba Thien Hau al numero 710. Questa pagoda ̬ dedicata a Thien Hau, Signora del Mare e divinit?? della religione cinese. Proseguendo sulla stessa via, al numero 676, troviamo il Tempio di Nghia An e Quan De. Quest'ultima divinit?? proviene dalle religioni taoista e buddista. Il tempio ̬ davvero affascinante! Dall'altro lato della strada c'̬ la moschea di Cholon, che conferma la presenza di un vasto mix di religioni in questa citt??! Se amate i templi, in zona potete visitare anche quello di Quan Am (al 12 di Lal Tu), quello di Phuoc An Hoi Quan (su Hong Bang all'angolo con Quan Kong) e la pagoda di Ong Bong ( al 264 di Hai Thuong Lan Ong).

Leaving the museum, we took a taxi to Cholon, the Chinese district full of temples belonging to various religions. Even in Vietnam, as in China, taxis are really cheap!??The name of this district means "big market" in fact "cho" means market and "lon" great. The first thing that we visit is of course the Binh Tay market, consisting of a two-floor building with beautiful pagoda roof and a clock tower! Then we head on Nguyen Trai, the main street, and visit the Chua Ba Thien Hau at number 710. This pagoda is dedicated to Thien Hau, Lady of the Sea and divinity of Chinese religion. Continuing on the same street, at number 676, we find the Temple of Nghia An Quan and De. This deity comes from the Taoist and Buddhist religions. The temple is really fascinating! Across the street there is the mosque of Cholon, which confirms the presence of a large mix of religions in this city! If you like the temples in the area you can also visit the Quan Am Temple (12 Lal Tu)??܉??, the Phuoc An Hoi Quan Temple (Hong Bang on the corner with Quan Kong) and Bong Ong Pagoda (264 Hai Thuong Lan Ong).

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Concludiamo il pomeriggio con un meritato bagno in piscina ed un aperitivo in terrazza prima di uscire a cena. L?۪albergo che abbiamo scelto ̬ il Golden Central Hotel Saigon, centrale, comodo e molto carino! Il ristorante di stasera si rivela davvero un'ottima scelta e ve lo consiglio vivamente!! Si tratta del Nh?? H??ng Ngon, ristorante vietnamita al 160 di Pasteur. ?? costruito all'interno di una bellissima villa stile coloniale e i tavolini sono collocati sotto un porticato illuminato da candele e lumini. Il ristorante riprende lo stile dello street food adattandolo al contesto e creando un'atmosfera molto piacevole e suggestiva! Ai lati dei tavoli sono infatti presenti varie postazioni per i cuochi che ricordano i banchetti di strada. La giornata per?_ non finisce qui perch̩ Ho Chi Minh ̬ una citt?? molto vivace e ricca di locali, pub e discoteche! Ci lasciamo quindi conquistare dalla musica del Lush, al numero 2 di Ly Tu Trong. La discoteca ̬ frequentata da qualche occidentale e molti pi?_ vietnamiti del previsto! Che differenza rispetto alla popolazione che si vede durante il giorno??_nettamente meno agiata economicamente. La musica ̬ internazionale e divertente ed il costo di drink/bottiglie ̬ di gran lunga inferiore a quello europeo! Let's dance! =-)

We end the afternoon with a well deserved swim in the hotel pool and a drink on the terrace before going out for dinner. The hotel we chose is the Golden Central Hotel Saigon, central, comfortable and very cute! The restaurant in which we had dinner tonight proved to be a really good choice and I highly recommend you!! It is the Nha Hang Ngon, a vietnamese restaurant at 160 Pasteur. It is inside a beautiful colonial style villa and the tables are placed under a porch lit by candles and tealights. The restaurant reflects the style of street food adapting to the context and creating a very pleasant and charming atmosphere! Close to the tables there are, in fact, the cooks?۪ workstations which remember the stalls in the street. The day does not end here because Ho Chi Minh is a very lively city full of bars, pubs and nightclubs! We let us conquered by the music of Lush, at 2 Ly Tu Trong. The disco is frequented by some western and much more vietnamese than expected! What a difference compared to the population that you see during the day! The music is international and funny, and the cost of drinks / bottles is far lower than the European one! Let's dance! =-)