Havana Vedado - Coppelia & Restaurants

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Se vi trovate nel quartiere di Vedado, sull'Avenida 23, non potrete fare a meno di notare a qualsiasi ora una lunghissima coda attorno ad un parco: si tratta di Coppelia, la gelateria più famosa di Cuba! Essendo così famosa, è diventata un luogo di ritrovo per i cubani ed il gelato è davvero buono.La gente locale fa da 1 a 3 ore di coda per poter entrare e consuma di solito vaschette con 10/15 palline. Per i turisti c'è un'entrata a parte, così si evita la coda, a scapito di avere però meno gusti disponibili! Diciamo che il concetto di gelato qui a Cuba è visto diversamente, quasi come un lungo pasto da consumare seduti. Paese che vai, usanza che trovi.. no?! Il bello di Cuba è anche questo!

If you are in Vedado district, along Avenida 23, you will certainly notice, at any time of the day, a very long queue around the park: it's Coppelia, the most famous ice cream shop in Cuba! Being so popular, it has become a gathering place for Cubans and the ice cream tastes really good. Local people make from 1 to 3 hours queuing to get in and usually eat cups with 10/15 balls of ice cream. There is a separate entrance for tourists, so you can avoid the queue at the expense of having less flavors available! Let's say that the concept of ice cream here in Cuba is seen differently, almost like a long meal to be consumed seated. Different countries, different habits .. isn?۪t it ?! The great thing about Cuba is also this!

Per un pranzo in zona invece vi consiglio di fermarvi al Paladar El Huròn Azul all'angolo fra Infanta e Humboldt. Qui fanno un buonissimo "cocotero de pescado" (una sorta di pesce in crosta di cocco) e il "pincho de pollo con frutas seca y vinagre balsamico", ottimi! A cena potete optare per il Paladar Aries in Ave Universidad n.456 tra Calle J e Calle K. Potrete assaggiare il famoso congrì, anche chiamato "moros y cristianos" (ovvero il riso con fagioli che vi porteranno con OGNI portata in QUALSIASI ristorante, ci farete l'abitudine ??=-)), il pollo in salsa criolla e la yuca, un tubero simile alla tapioca.

If it's lunch time, I recommend you to go at Paladar El Huròn Azul on the corner of Infanta and Humboldt. Here you can eat a delicious "cocotero de pescado" (a kind of fish in a crust of coconut) and the "pincho de pollo con frutas seca y vinagre balsamico", yummy! For a typical "criolla" dinner, you can go to Paladar Aries in Ave Universidad n.456 between Calle J and Calle K. Here you can try the famous "congrì", also called "moros y cristianos" (it consists of rice with red beans, a side dish that will eat EVERYWHERE in Cuba, you'll get used to = -)), the chicken in criolla sauce and the yuca, a tuber similar to tapioca.

ENJOY CUBA! :-)

BFL

Havana Vedado

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Arrivati a L?۪Havana ci siamo sistemati in una casa particular a met?? fra il quartiere di Vedado e quello di Havana Centro. La casa ̬ di Nuria Barrio, in Calle Neptuno 1024 fra Espalda e Hospital. Vi lascio i suoi riferimenti : numero di casa +53 78794029 e numero di cellulare +53 52648186. Nuria ha anche un?۪altra casa in affitto in Calle Concordia 758. Ad essere sinceri, dopo aver dormito in molte case particular in giro per Cuba, questa di Nuria ̬ quella che mi ̬ piaciuta meno e tornassi a Cuba ne sceglierei una nell?۪Havana Vieja. When in Havana we settled in a ???casa particular?۝ between Vedado district and Havana Centro. The house is managed by Nuria Barrio and it?۪s on Calle Neptuno 1024 between Espalda and Hospital. Her references are: home number +53 78794029 and mobile +53 52648186. Nuria has another ???casa particular?۝ in Calle Concordia 758. To be honest, after having seen many houses in Cuba, this one is the one I liked less and if I went back to Cuba I would choose a ???casa particular?۝ in Havana Vieja district.

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Vedado ̬ uno dei quartieri pi?_ famosi di Cuba e merita assolutamente di essere visitato! In passato era il quartiere della mafia, ora ̬ prevalentemente residenziale e ospita alberghi, ristoranti e valide alternative per la vita notturna. Sia di giorno che di notte potete girare tranquillamente, ovviamente con le dovute precauzioni come in qualsiasi paese del Terzo Mondo. Al limitare fra Vedado e Havana Centro, percorrendo Calle Hospital, si giunge al Callejon de Hamel, un centro artistico della cultura afro-cubana. Tutti gli edifici sono dipinti o decorati da artisti/pittori ed ̬ bellissimo vedere questo allegro mix di colori e stili! Inoltre, ogni domenica verso mezzogiorno potete assistere ad un vivacissimo spettacolo di rumba. Ci?_ che non mancher?? mai in questo viaggio sono la musica, l?۪allegria che ne deriva ed i colori di case e paesaggi!

Vedado is one of the most popular district in Cuba and well worth a visit! In the past it was the Mafia district, now it?۪s mainly residential with hotels, restaurants and many alternatives for nightlife. You can walk safely during both day and night, of course with proper precautions as in any Third World country. Bordering between Vedado and Centro Havana, along Calle Hospital, you?۪ll reach the Callejon de Hamel, an artistic center of Afro-Cuban culture. All the buildings there are painted or decorated by artists/painters and it?۪s great to see this mix of colors and styles! In addition, every Sunday around noon you can attend a lively show of rumba. What will never miss in this trip are the music, the cheerfulness and the colors of houses and landscapes!

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Scendendo per San Lazaro passerete prima davanti all'Universit?? e poi incrocerete l?۪Hotel Habana Libre, uno dei principali hotel dell?۪Havana, famoso anche per il murales di pietre veneziane presente sopra l?۪entrata. Questo hotel fu requisito dai rivoluzionari di Castro nel 1959 e per i primi mesi Fidel govern?_ il paese da una camera al 24esimo piano. Come noterete, sia questo hotel sia l?۪Hotel Nacional??sono storici ma molto vecchi e trascurati. Non stupitevi se non trovate nulla di ???moderno?۝, a Cuba avrete sempre un po?۪ l?۪impressione di essere tornati indietro nel tempo! J

Walking down San Lazaro street, you?۪ll see the University and then the Hotel Habana Libre, one of the leading hotels of Havana, also famous for the murals of venetian stones present at the entrance. This hotel was taken by the revolutionaries of Castro in 1959 and for a few months Fidel governed the country from a room on the 24th floor. As you will notice, both this hotel and the Hotel Nacional ??are historic but very old and neglected. Do not be surprised if you don?۪t find anything "modern", in Cuba you will always have a the impression of giong back in time! J

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La via principale di Vedado ̬ Avenida 23 che vi consiglio di percorrere fin verso il mare visitando i vari mercatini che trovate fra un edificio e l?۪altro e fermandovi a prender un gelato da Coppelia (cliccate qui per il post).

The main street of Vedado is Avenida 23 and I suggest you to walk along towards the sea, visit the various markets you will find and stop for an icecream at Coppelia?۪s (click here for the post).

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Last but not least, sempre all?۪interno del quartiere di Vedado ma leggermente decentrata verso sud, si trova la zona di Plaza de la Revoluci?_n. Vi consiglio di raggiungerla in taxi o nei coloratissimi coco taxi! Questa piazza fu terminata nel 1959 dopo il trionfo della rivoluzione e pu?_ ospitare pi?_ di un milione di persone. Circondata da edifici grigi e funzionali costruiti alla fine degli anni '50, ̬ il cuore del governo cubano dove si tengono i comizi politici su larga scala. Al centro troverete il Memorial Jos̩ Mart?_ mentre ai lati:

  • Il Ministerio del Interior con il murales di Che Guevara e la scritta "Hasta la victoria siempre"
  • Il palazzo delle telecomunicazioni con il murales di Camilo Cienfuegos, altro eroico guerrigliero cubano
  • La Biblioteca Nacional
  • Il Teatro Nacional

Alle spalle del monumento a Mart?_, nel Comit̩ Central del Partido Comunista de Cuba, si trovano gli uffici governativi, sottoposti a stretta sorveglianza. Le guardie non vi faranno neppure sostare l?? davanti.

Last but not least, always within the district of Vedado but slightly decentralized, there is the area of ??܉??Plaza de la Revoluci?_n. I suggest you to get there by a colorful coco taxi! This square was completed in 1959 after the triumph of the revolution and can accommodate more than one million people. Surrounded by gray and functional buildings built in the late 50's, it is the heart of the Cuban government where the biggest political meetings are held. At the center you will find the Jose Mart?? Memorial, while around it:

  • The Ministry of the Interior with the image of Che Guevara and the words "Hasta la victoria siempre"
  • The building of the telecommunications with the image of Camilo Cienfuegos, another heroic Cuban fighter
  • The National Library
  • The National Theater

Behind the monument to Marti, inside the Comit̩ Central del Partido Comunista de Cuba, there are the government offices, subjected to a tight security. The guards will not even let you stand in front of it.

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Enjoy Cuba!

BFL