Shanghai - Xintiandi, Yu Garden & the Bund

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Here I am in Shanghai! I landed at Shanghai Pudong from Malpensa. The city has two airports, Hongqiao and Pudong, and the latter is connected with the city center through the Maglev train that, in less than 8 minutes, brings you to Longyang Road station with a speed of 430 km/h. The price is 50 RMB, about 5 Euro. From there you can take a taxi, they're really cheap!
I highly recommend you to bring with you the destination address in Chinese because many taxi drivers do NOT speak English!!! You will see how difficult it is to make yourself understood in this city!
 

After settling in, I started to explore the city from the neighborhood of Xintiandi, characterized by old Chinese buildings made of red brick, called "shikumen". It?'s a very nice area, full of shops, bars, restaurants etc ...I stopped for lunch in a very famous Chinese restaurant that I recommend you for its tasty dim sum, Din Tai Fung restaurant, located inside the Xintiandi Style mall . A good alternative on the same floor of the mall is the Crystal Jade! Then you can have some shopping in the mall, it's worth it!
 

Then it's time for Yu garden. I recommend you to buy the ticket (price 30 RMB) and get inside. It is lovely! A few steps from the garden there's a tea house, the Huxinting House, where you can do tea-tasting of various types of tea. In this area you can also find the Yu Yuan Bazaar and many souvenir shops.
 

We then walked along Fangbang Road, a street full of chinese shops, until Zhongshan Road, that runs along the Huangpu River and leads into the famous "Bund".
Walk up to the Monument to the People' Heroes, in memory of the revolutionary martyrs, and enjoy the amazing view ofered by the riverside... On the other side of the Huangpu river there's the district of Pudong and the skyline you see from the Bund is breathtaking!
Among the most famous skyscrapers there are the Shanghai World Financial Centre also called "corkscrew", the Oriental Pearl Tower and Jinmao Tower. Furthermore, it's almost completed the construction of the Shanghai Tower that will be the second tallest skyscraper in the world (632m) after the Burj Dubai Khakifa.
 

The best way to end up the afternoon is an happy hour on the terrace of the House of Roosevelt!
 

For dinner I went to Haiku. It's a Japanese restaurant in the French Concession, a very large and famous district, known for the presence of many international restaurants and shops. There are, in fact, restaurants with cuisine from all over the world: Greece, France, Spain, Italy... It's a very lively area and it'is inhabited by many westerners. Haiku is located near the Shanghai Brewery, a very famous brewery in Shanghai mainly frequented by western people and it's a short walk from Henshang Road, one of the main streets of the French Concession. Enjoy! :) The night ended up in a club, The Apartment, very nice both for a drink on the outdoor rooftop and for dancing downstairs (commercial music ).

Palermo - Mondello

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Molti di voi avranno gi?? sentito parlare della zona di Mondello, in quanto una delle pi?_ turistiche di Palermo e famosa per aver fatto da ambientazione al film ???Il Gattopardo?۝ di Luchino Visconti. Rimane fra le aree pi?_ affascinanti della citt?? grazie ai colori spettacolari che ci regalano le sfumature del mare e della sabbia chiarissima??_ in questa stagione primaverile il paesaggio ̬ dei migliori perch̩ la spiaggia ̬ ancora sgombra da ombrelloni e lettini che d?۪estate affollano questa zona rendendola quasi invivibile! Most of you have already heard about the Mondello area , as one of the most touristic place in Palermo and as setting of the film " Il Gattopardo " by Luchino Visconti. It remains one of the most fascinating areas of the city thanks to the wonderful colors given by the shades of the sea and white sand... during the spring season , the landscape is the best because the beach is still free from umbrellas and sun loungers that during the summer flock to this area making it almost unbearable!ImmagineImmagineImmagineImmagineImmagine

Se avete voglia di fare una camminata lungo-mare vi consiglio di partire dall?۪incrocio di Viale delle Palme con Viale Regina Elena e proseguire su quest?۪ultimo fino a raggiungere la famosa piazzetta! Guardandovi intorno, soprattutto verso l?۪entroterra, vedrete un susseguirsi di splendide ville in stile Liberty. Questo quartiere ̬ infatti noto per avere le residenze pi?_ prestigiose della citt??.

If you feel like having a walk along the seaside I recommend starting from the intersection of Viale delle Palme with Viale Regina Elena and continue on the latter until you reach the famous little square! Looking around, especially towards the inland , you will see a succession of amazing Art Nouveau villas . This district is in fact known for having the most prestigious buildings in the city.ImmagineImmagine

A met?? strada troverete il Charleston, il pi?_ antico stabilimento balneare costruito su palafitte. Al suo interno si trova anche un ottimo ristorante, ???Le Terrazze?۝.

Halfway there is the Charleston , the oldest seaside bath-houe built on stilts. Inside you will also find a great restaurant , "Le Terrazze".IMG_0392IMG_0520

Ci?_ che consiglio maggiormente ̬ fare un giro nella piazzetta, fermandosi magari a mangiare un buon gelato o una tipica "arancina" davanti alle coloratissime barchette dei pescatori e ai venditori di cedro!

What I recommend the most is a having a walk in the little square , maybe resting a while and tasting a deliciuous ice cream or a typical ???arancina?۝ in front of the colorful boats of the fishermen and the cedar merchants!IMG_0402IMG_0403IMG_0405IMG_0523IMG_0530IMG_0516

??_vi innamorerete della Sicilia!

??_you?۪ll fall in love with Sicily!

BFL

 

Budapest - Ristoranti & Gastronomia Ungherese -

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Dopo varie richieste ho deciso di fare un post riassuntivo dedicato solo ai cibi tipici ungheresi ed ai ristoranti in cui mangiare a Budapest! Innanzitutto ai primi posti nella cucina tradizionale del paese ci sono il gulasch, la famosa zuppa a base di spezzatino di carne, patate, carote, cipolla e paprika, ed il pollo alla paprika. Quest'ultima ̬ infatti una spezia tipica che viene venuta in moltissimi negozi e si tratta di un tipo di paprika dolce, non super piccante come si pu?_ pensare!

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Altri piatti salati tipici sono:

- gli involtini di cavolo farciti con riso e carne - lo spezzatino di maiale con i crauti - i "galuska" che vengono tradotti come nooldes ma non hanno nulla a che fare, sono piccoli gnocchetti irregolari fatti di pasta all'uovo e spesso abbinati al gulasch o alle zuppe - il szal??mi, ovvero il famoso salame ungherese - il l??ngos, una sorta di pan fritto che pu?_ essere condito con il salato (formaggio, cipolle o salumi) oppure con il dolce (cacao, miele, marmellata).

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Parlando di dolci, invece, il pi?_ tipico ̬ il "k?_rt??skal??cs" noto come chimney cake per la sua forma a tubo. ?? il mio preferito! Si tratta di una semplice sfoglia arrotolata intorno ad un tubo ̬ guarnita poi con cannella o zucchero vanigliato o cocco o cacao oppure nocciole. C'̬ poi il "bejgli", un rotolo in una variante con le noci oppure con i semi di papavero, il r̩tes ovvero lo strudel ungherese e la torta Dobos, fatta di pan di spagna, cioccolato e caramello. In molte pasticcerie o chioschetti troverete infine i dolcetti di marzapane.

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Per quanto riguarda i ristoranti, vi riassumo quelli migliori e fortemente consigliati!

- Hungarikum Bisztro, per pranzo - Karma, per cena - The Big Fish, per gli amanti del pesce, valido sia a pranzo che a cena - Una cena in barca lungo il Danubio con Budapest River Cruise - Gerbeaud, per una colazione o pranzo in stile Fauchon

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Budapest Day 2 - Il Centro & L'Isola Margherita -

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La giornata di oggi parte, dopo un?۪ottima colazione nel nostro Boheme Art Hotel, alla volta di V??ci Utca, ovvero la via principale di Budapest. La percorriamo da F̦v??m Ter, la piazza che si collega al ponte della Libert?? e che ospita anche il Central Market Hall (un bellissimo mercato coperto che purtroppo oggi ̬ chiuso essendo il 1 Novembre).Lungo questa via, da percorrere fino a V̦r̦smarty Ter, ci sono tantissimi negozi "folkart" che vendono souvenir e prodotti locali, dalla paprika alle matrioske fino ai cappelli di pelliccia e boutique di marchi internazionali. Giunti a V̦r̦smarty troverete l'Hard Rock Caf̬ e altri negozi come Bershka, Stradivarius, Massimo Dutti ecc... Ma l'attenzione va rivolta tutta a Gerbeaud, un bar pasticceria sullo stile di Fauchon parigino! Se volete far colazione li pu?_ essere un'ottima idea, altrimenti ̬ d'obbligo anche solo un assaggio di qualche cioccolatino.

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Da l?? abbiamo percorso De??k Ferenc e poi K??roly K̦r̼t che vi consiglio assolutamente perch̩ ricca di chioschetti in legno che vendono specialit?? gastronomiche come:

- il tipico "langos bread", un pane fritto che pu?_ essere abbinato sia col dolce che con il salato - le famose "chimney cake", dei dolci di sfoglia fatti a tubo, vuoti dentro e canditi con dello zucchero che pu?_ avere diversi sapori - i dolcetti di marzapane - le salsicce ungheresi con o senza crauti

Sulla sinistra poi vi troverete poi la sinagoga pi?_ grande d'Europa, Dohany Zsinag?_ga.

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Dalla sinagoga noi siamo tornati indietro percorrendo Kossuth Lajos Utca e Pet?_fl Sand?_r Utca fino ad arrivare al Parlamento, anch'esso il pi?_ grande d'Europa. Se avete tempo passate anche dal parco di Elisabetta (Erzs̩bet Ter), un giardino molto tranquillo e con i famosi lucchetti appesi agli alberi.

Dopo due giorni in questa citt?? posso assicurarvi che la zona lungo il Danubio ̬ bellissima, ma la sua bellezza aumenta se vista con il buio e le mille luci che si accendono dalle 4.30/5 in poi. Il Parlamento stesso ̬ magnifico se visto dal lato di Pest!

Per pranzo vi consiglio vivamente il ristorante ungherese in cui siamo fermati. Si chiama Hungarikum Bisztro??e si trova in una piccola traversa di Nador Utca, a pochi passi dal Parlamento. Non lo si trova se si passeggia a caso, bisogna andarci intenzionalmente ed davvero molto carino (in stile locanda ungherese) ed il cibo ̬ ottimo.

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Dopo questa pausa, il prossimo obiettivo ̬ stata l'isola Margherita che si trova tra le due sponde del fiume. ?? raggiungibile dall'omonimo ponte Margit ed al suo interno ci sono le terme, un teatro all'aperto, un piccolo zoo, un giardino delle rose e la cosa che mi ̬ piaciuta di pi?_, ovvero la fontana musicale i cui zampilli vanno a ritmo di musica classica! Per girare l'isola in modo divertente consiglio di affittare una delle macchinette a pedali (stile Flinstones) o un rish?_! :) Risate assicurate!

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Come ultima tappa della giornata siamo saliti di nuovo nel distretto del Castello di Buda con la piccola funivia in legno e siamo andati a visitare la chiesa di Mattia ed il Bastione dei Pescatori da cui si pu?_ vedere la vista pi?_ spettacolare della citt??, Parlamento illuminato compreso! Accanto al Bastione ci sono poi un paio di viette che ̬ carino percorrere se si vuole comprare qualcosa di tipico come liquori e vini (il Tokaji ad esempio), salami ungheresi e cioccolatini.

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Per la cena abbiamo scelto lo Zeller Bistro in Izabella Utca 38. Lo sconsiglio nonostante sia molto carino come locale e abbia un'ottima cantina dei vini ma non ci tornerei sia per il cibo (portate davvero piccole) sia per la lentezza nel servire. Cento punti in pi?_ all'Hungarikum Bisztro del pranzo!! Un'alternativa per la cena ̬ la zona carina e vivace fra Andr??ssy Utca e Liszt Ferenc T̩r, due vie situate tra la fermata Opera e la fermata Oktogon. Avrete l'imbarazzo della scelta fra tutti i ristoranti presenti!!

Per concludere la serata in un pub tipico andate al For Sale Pub,??vicino a F̦v??m Ter, e troverete un'atmosfera davvero particolare.

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TO SUM UP:

1. F̦v??m Ter o "Piazza della Dogana" 2. V??ci Utca 3. Central Market Hall 4. V̦r̦smarty Ter 5. K??roly K̦r̼t 6. La sinagoga pi?_ grande d'Europa, Dohany Zsinag?_ga 7. Il Parlamento, il pi?_ grande d'Europa 8. Hungarikum Bisztro, per pranzo 9. L'isola Margherita con la fontana musicale 10. Chiesa di Mattia e Bastione dei Pescatori 11. Andr??ssy Utca, per vari ristoranti la sera 12. For Sale Pub, per il dopocena

Marrakech - Restaurants & Food -

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The most typical dishes of this marvelous city include:

Cous cous: often the perfect companion to greens, chickpeas, or even chicken.

- Tajine: a dish that borrows its name from the terracotta clay pot that is used to cook and serve its contents. Typically, a tajine stew will be chicken, prune, or lamb based. This spicy dish is frequently accompanied by dried fruit, a key ingredient in Moroccan cuisine.

Pastilla: great as an entrée, is a sort of puff pastry stuffed with chicken or sea food. This delicacy combines both sweet and salty together; usually almonds and cinnamon are blended into the dough. The pastilla au poulet (chicken pastilla) is my favorite!

Patisserie Marocaine (Moroccan Pastry), is a sweet made with almonds and honey. It is always served with the world famous mint tea that I am absolutely crazy about.
 

As for restaurants, I’d like to list some of my favorites. These cover the whole gamut from the most spartan and traditional to the more famous and refined. The nice thing about Marrakesh is that you have an excellent selection of different experiences, all with their own merit.

Terasse des Epices, a definite MUST. This is one of the terraces i mentioned earlier, ideal to admire the red rooftops or simply to try some cous cous or tajine. This spot in Medina is steps away from the souk. I recommend it for a cute lunch or even some drinks and dinner.   

Cafe Arabe is very similar in setup: a typical Moroccan restaurant with a great terrace and view. Perfect for lunch and an afternoon break.

-  Le Jardin is another very cute bar also located within the souk. The only difference between this bar and the previous ones is the fact that it is located in a courtyard. You’ll be surrounded by greenery instead of perched on a rooftop terrace, afterall, Jardin is french for garden.

Tgi’in Darna is a bar positioned perfectly to admire the sunset in Jemaa-el-Fna square. Mint tea, and Moroccan bites...enjoy the sunset!

Al Fassia is known for the best Pastilla au poulet in Marrakesh. There are two locations in different neighborhoods, I suggest the one in Gueliz. This one is unique for its white motifs and strictly female staff. Best to make a reservation here:

The Kozy Bar is chic and refined nightspot in the Jewish quarter, Mellah. I would recommend it for anyone spending an extended period of time in Marrakesh who wants to try something other than local food. The Japanese chef makes excellent sushi. Enjoy a meal here with a great view of the old walls of the Palais el Badi and its stork nests.

- Saving the best for last, Jad Mahal is easily one of the most famous spots in Marrakesh. Restaurant, lounge bar, and disco: you must spend a night here. During dinner enjoy being interrupted by belly dancers moving from table to table; be careful, they may even have you try as well!

Kuala Lumpur - Little India & Chinatown -

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Little India and Chinatown are among my favorite neighborhoods!

LITTLE INDIA
In Kuala Lumpur, there are actually two different Indian neighborhoods: one in the South close to KL Sentral, called Brickfields, and another a little more off the beaten path, located just North of Chinatown.

Brickfields will leave you speechless. Just a couple of steps away from KL Sentral Station, the main drag, Jalan Tun Sambanthan is teeming with bars and shops. I was especially struck by the rich colors, sounds, and good vibes of the area. One particularly interesting experience that I happened upon by coincidence was a blind massage in Jalan Thambypillai. Yes you heard right, a massage performed by a visually impaired masseuse. I would have never imagined myself getting a blind massage! I was simply amazed by their expertise and extremely sensitive touch. Although the building may seem a little run down and by no means is it a luxury spa, don’t let that put you off :) 

Little India, is the other colorful neighborhood. It consists of Jalan Tuanku Abdul Rahman, the Sogo shopping center, and all the smaller roads in the vicinity. Here you can truly immerse yourself in a Bollywood environment full of colorful buildings, blaring Indian music, textile shops on every corner, beautiful flowers lining the streets, and the intoxicating scents of spices and curry. Altogether creating a beautiful atmosphere sure to leave you in awe. I suggest heading to Jalan Masjid India, another very lively area not too far away. Stop to enjoy a refreshing cononut milk before continuing to have a look at the India Mosque.

CHINATOWN
Masjid Jamek
station marks the edge of little India and the beginning of Chinatown, another captivating and very traditional neighborhood.

Medan Pasar, a small square with a clock tower, is a great place to start your exploration of the neighborhood. I recommend walking along Jalan Hang Kasturi all the way to the Sze Ya Temple, Kuala Lumpur’s oldest Taoist temple. Here you’ll come face to face with a myriad of flowers, the perfume of which can sometimes be overpowered by the incense burned by worshipers.

Afterwards, on Jalan Benteng, you’ll have the opportunity to visit my favorite temple, the Sri Mahamariamman, one of the most impressive Hindu places of worship in KL. It consists of a 22m tower featuring many representations of Hindu deities.
Don’t forget to also have a look at Jalan Petaling. This street is well known for its various markets, the most interesting being the night market.

Not far from here, the famous Old China Cafe serves up delicious local cuisine. Why not try the Nyona Laksa, a noodle dish featuring coconut milk, chili, sea food, and greens. Laksa ressembles Japanese ramen, only much spicier and with flavors native to South East Asia. Great for anyone, who like me, love anything with coconut!

Madrid - Restaurants & Food -

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Some many things to do and we haven’t even made it to the food! I’m sure by now you must be starving. I’ll start with the best place to fill your stomach with some typical Spanish “tapas” in very chic location.

  1. The “Lateral”, arguably the best tapas Madrid has to offer. There are a few locations scattered throughout the city, be sure to find the one closest to you via their website. They are open for lunch and dinner- no excuse not to try at least one time!
    I would suggest you order: the pinchos (a type of Spanish bruschetta with various toppings), patatas bravas, tortilla española, alcachofas fritas con jamon, and las croquetas.
     
  2. On Calle San Gines, you’ll find the “Pasteleria San Gines”, the most famous place in Madrid for chocolates and churros. No trip to Madrid is complete without trying one of their churros (especially delicious in the early morning after a wild night out). Be careful because churros can be found everywhere, but are generally of poor quality. Never the case at Pasteleria San Gines.
     
  3. The paella at “La Barraca”. Paella is a touchy subject given that it is a typically Valencia dish and therefore at its best in its place of origin by the sea. “La Baracca” on Calle de la Reina 29- parallel to the Gran Via, is one of the only Paellas I’ve had that is up to scratch. Here you can choose between various sea foods, chicken, Valencia style, or whatever combination you feel like having on that particular day. The restaurant itself is a historic location, don’t expect anything modern or flashy, you are here for their excellent paella after all.
     
  4. La Pulpería de Victoria”. If you want to sample the famous pulpo a la gallega, head to Calle Victoria 2 (metro Puerta del Sol). Make sure to try very tasty pulpo a feira con cachelos.
     
  5. Juana la Loca” is a bar in the Latin quarter, one of my favorite areas. Here you can stop in for a quick lunch and try their famous “pinchos” (the most famous being those with the potato tortilla and those with "solomillo", a type of tender meat filet, and those with a quail egg).

The Latin Quarter is no doubt my favorite neighborhood, i’ll be sharing all my suggestions in a dedicated post coming soon!