Sabah - Rafting on Padas River -

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Nel Borneo, ma soprattutto nella regione del Sabah, il rafting ̬ una tra le attivit?? pi?_ praticate. Le agenzie locali propongono due escursioni diverse, una sul fiume Kiulu e l'altra sul fiume Padas. La prima ̬ fortemente sconsigliata poich̩, se decidete di fare una giornata di rafting, immagino amiate l'avventura ed un po' di adrenalina in corpo. Sul fiume Kiulu la discesa ̬ di livello basico, spesso non ha una grande portata d'acqua e quindi anche la forza delle rapide ne risente. Il rafting sul fiume Padas ̬ invece pi?_ adrenalinico. L'avventura parte al mattino presto (prestissimo!): se avete come base Kota Kinabalu vi verranno a prendere per fare un'ora e mezza di bus fino a raggiungere Beaufort dove prenderete un coloratissimo e vecchissimo treno a vapore. Questo ̬ infatti l'unico mezzo per poter entrare nella foresta e raggiungere i vari villaggi nell'interno. ?? un treno pubblico ed il costo del biglietto ̬ simbolico, 2.50 RM che equivalgono a circa 50 centesimi. La gente locale quando vede degli stranieri scherza sul fatto che questo treno abbia tre comfort inclusi nel prezzo: un massaggio alla schiena, dovuto alla strada tortuosa, una sauna, per l'assenza dell'aria condizionata ed infine l'aroma terapia, dovuto agli odori degli animali lungo il tragitto ed al gasolio (purtroppo non va pi?_ a vapore). Scesi dal trenino inizia l'avventura e vi assicuro che ̬ davvero divertente! La percentuale di ribaltarsi ̬ del 50% e noi siamo rientrati in quella percentuale. Ammetto che un po' di paura c'̬ stata ma gli istruttori sono molto esperti e attenti. In alcuni tratti si pu?_ anche scendere e nuotare lungo le rapide! Stupendo! Ovviamente bisogna amare questo genere di cose perch̩ se no si finisce pallidi e senza parole come un francese che era in gruppo con noi! A fine percorso viene servito il pranzo in un villaggio adiacente e poi si ritorna con il treno ed il bus.??L'agenzia tramite cui l' ho prenotato io ̬ la solita, Sabah Booking , con cui mi sono sempre trovata benissimo. Puntuali, disponibili e simpatici!

Enjoy!!

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Sabah - Markets & Food in Kota Kinabalu -

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Questa cittadina della regione del Sabah ̬ famosa tra le altre cose per gli innumerevoli mercati che hanno luogo ogni giorno della settimana. Ad esclusione infatti del mercato di Gaya Street che si tiene solo la domenica mattina, tutti gli altri potete visitarli sempre. I pi?_ famosi e suggestivi li trovate sulla promenade che si chiama Jalan Tun Fuad Stephen. Guardando il mare il primo mercato sulla destra si chiama Central Market e l?? vendono frutta, verdura, spezie, dolci locali, pesce essiccato...se salite al piano di sopra trovate la zona riservata all'abbigliamento ed uno spazio occupato da banchetti nei quali mangiare specialit?? malesi in un'ambiente molto molto local!Dopodich̩ a sinistra si trova l'Handicraft Market che vende artigianato locale, perle e souvenir. Subito dopo, nello spiazzo che si affaccia sul mare, si allestisce il Filipino Market la sera. Una cena in questo posto ̬ d'obbligo, con il famoso Filipino BBQ. Il pesce arriva direttamente dalle barche dei pescatori e viene grigliato e insaporito da una vasta scelta di salse. Un banchetto equivale all'altro, cambiano solo i colori dei tavoli e alcune variet?? di pesce, ma la scelta ̬ davvero vastissima! Continuando sulla sinistra troverete il famoso Night Market, di fronte all''hotel Le Meridien. Perlustrando la citt?? vi imbatterete in innumerevoli mercatini, impossibile non fermarsi alle bancarelle colorate.

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20130822-224506.jpg Per quanto riguarda invece gli Shopping Mall vi consiglio il Centre Point, in cui ci sono moltissimi negozi di elettronica, un rivenditore Apple, negozi di abbigliamento e di cose per la casa. Il "gusto" cinese regna sovrano.

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20130822-224553.jpg Qui vi segnalo una lista di cibi tipici che vedrete al mercato e nei ristoranti: -zenzero -tapioca (chiamata "sago" e coloratissima) si usa per preparare dolci -peperoncino -durian (un frutto molto puzzolente che vedrete raffigurato all'entrata di tutti gli hotel. ?? infatti proibito portarlo all'interno a causa del suo odore!!) -lychee -mango -cavolo verza -sayur manis... (la verdura tipica della zona, si mangia con i gamberetti essiccati) -cocco giovane (quello verde che viene aperto per berne il succo) -dolci a base di cocco, zucchero di canna e zucchero di palma -pesce essiccato -sfoglie di pesce che noi europei chiamiamo "nuvole di drago", leggermente diverse -banane fritte -anguria -patate dolci -riso nelle sue mille qualit?? -roti canai

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20130822-224732.jpg Come piatti cucinati invece le specialit?? malesi sono il nasi lemak e il laska. Il primo ̬ composto da riso bianco con a parte delle noccioline, pesciolini essiccati, una salsa piccante e a scelta pollo, uova o altra carne. Il secondo, come vi avevo descritto a Kuala Lumpur, ̬ a base di nooldes, latte di cocco, chili, pesce e verdure.

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Sabah - Mari Mari Mantanani -

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20130821-120455.jpgGuardando queste foto la maggior parte di voi si chieder?? quale resort 5 stelle o villaggio lussuoso sia questo magnifico posto. Sbagliato. Per fortuna l'isoletta in questione, Mantanani Island, non ̬ ancora stata contaminata da catene alberghiere ed il lodge dove abbiamo soggiornato si chiama Mari Mari Mantanani Backpackers Lodge. Si tratta di una dozzina di bungalow rialzati da terra, situati tra i due villaggi rurali dell'isola e gestiti da locali. ?? un paradiso incontaminato e i prezzi sono ovviamente ridicoli rispetto a quelli di un qualsiasi resort. Bisogna precisare per?_ che ci vuole un po' di spirito di adattamento: i bungalow seppur stupendi sono molto basici e semplici, l'elettricit?? ̬ presente nell'isola solo dalle 18 alle 6 del mattino e solo alcuni bungalow sono dotati di bagno privato, per i restanti vi sono bagni e docce all'interno di capanni tra le palme. L'atmosfera ̬ spettacolare ed i colori del mare, del cielo, dei tramonti e delle casette multicolor dei villaggi rendono tutto magico e surreale.

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20130821-120935.jpg Il tragitto che porta all'isola ̬ in linea con l'ambiente spartano, infatti, dopo un'oretta di bus da Kota Kinabalu, farete un'altra ora in barca...e chiamarla barca ̬ gi?? tanto :) Preparatevi ad arrivare completamente bagnati e a consegnare le vostre borse al marinaio affinch̩ le riponga nell'apposita "drybag". Dovendo essere sincera, questi due giorni sono stati per ora tra i migliori del viaggio. A chi di voi decider?? di andare in questo piccolo paradiso, consiglio di non farvi mancare una o pi?_ passeggiate nei villaggi adiacenti, una visita al pontile blu durante il tramonto ed un'escursione di snorkelling con i ragazzi del lodge.

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20130821-121129.jpg Sognate e siate pronti a scoprire questo piccolo angolo di paradiso...

Sabah - Manukan Island & Sapi Island -

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Il post di oggi sar?? molto apprezzato da chi di voi ama il mare, fare snorkelling, diving e sport acquatici.La giornata ̬ iniziata con un breve giro al Sunday Market in Gaya Street, un mercato che si svolge solo la domenica mattina ed ̬ quindi un po' diverso rispetto a quelli che si trovano durante gli altri giorni della settimana. Inoltre la musica vi accompagna lungo tutto il percorso e nell'aria c'̬ un'atmosfera festosa. Dopodich̩ Christian, la nostra giuda di oggi, ci ha portato al porto dove ci siamo imbarcati per Manukan Island. Di fronte a Kota Kinabalu si trova Tunku Abdul Rahman Park, un parco marino composto da 5 isole: Gaya, la pi?_ grande, Sapi, Manukan, Mamutik e Sulug. Si trovano all'incirca a 10/20 minuti dalla costa e li il mare ̬ davvero magnifico! Kota Kinabalu non ha grandi spiagge a parte a Tanjun Aru e quindi il miglior modo per fare mare e andare nelle isolette di fronte che sono un vero paradiso! L'agenzia a cui abbiamo fatto riferimento ̬ sempre la stessa che abbiamo usato per l'escursione sul fiume e che useremo anche nei prossimi giorni, Sabah Booking.

Arrivati a Manukan abbiamo avuto tempo per fare snorkelling lungo la barriera corallina e ammirare l'infinit?? di pesci, coralli e conchiglie sul fondale. Dopo esserci scaldati al sole su queste spiagge bianchissime, siamo partiti alla volta di Sapi Island, a pochi minuti di barca. Sapi Island ̬ un'isola pi?_ piccola ed i fondali sono migliori rispetto a Manukan. Pesci pappagallo, pesci pagliaccio, barracuda e molte altre specie vi aspettano in queste acque turchesi. In quest'isola ci hanno preparato il pranzo sulla spiaggia e abbiamo avuto la simpatica visita dei draghi di Comodo, un rettile molto antico e velenoso, che per?_ non attacca quasi mai l'uomo. Abbiamo poi continuato alternando snorkelling e relax, vita dura! Per chi volesse c'̬ la possibilit?? di fare "sea walking", la banana, parasailing e altre attivit??!

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20130819-002101.jpg Per concludere il pomeriggio, tornati a Kota Kinabalu siamo andati sul lungomare per immergerci nel vivo del mercato del pesce appena pescato! Inevitabile e vivamente consigliato l'aperitivo al tramonto sul Waterfront. Ci sono una decina di bar/locali e si equivalgono tutti, a voi la scelta e godetevi la luce che pian piano scompare.

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20130819-003053.jpg Girando per Kota Kinabalu vi renderete conto della quantit?? di ristoranti di pesce che ci sono. Inutile dire che il pesce ̬ freschissimo, anzi spesso lo troverete nelle vasche all'entrata del locale e lo sceglierete voi stessi. Per cena quindi approfittatene e gustatevi i granchi, aragoste, gamberi e tonni appena pescati, magari proprio quelli visti poco prima al mercato del pesce!

Domani avr?_ un'idea da suggerirvi... molto molto interessante...

Selamat Malam!

Sabah - Kota Kinabalu & Klias River -

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Oggi ̬ il primo giorno nel Borneo. Questa zona della Malesia si divide in Sarawak (la parte occidentale) e Sabah (la parte orientale). Nel mezzo tra le due regioni si trova il piccolo stato di Brunei. Il nostro viaggio continua nella parte del Sabah e come base abbiamo scelto Kota Kinabalu, la citt?? principale sulla costa. Non aspettatevi una cittadina portuale di dimensioni ridotte perch̩ ̬ invece molto costruita e nulla di affascinante a primo impatto. ?? per?_ un punto strategico da usare come base per poter fare le varie escursioni e visitare sia l'interno che le isole. Come zona per l'albero vi consiglio di scegliere il centro, vicino all'Atkinson Clock Tower o al Centre Point Shopping Mall.Per quanto riguarda i tour non affidatevi alle agenzie italiane perch̩ vi propongono pacchetti a cifre esagerate. L'ideale ̬ contattare agenzie locali come ad esempio Sabah Booking. Potete anche prenotare le vostre escursioni direttamente in loco quando arrivate, io personalmente preferisco organizzarle prima. 20130818-003357.jpg

20130818-003411.jpg In mattinata abbiamo esplorato la zona centrale di Kota Kinabalu partendo dal porto con i suoi pescatori, imbarcazioni di legno colorato e odore immancabile di pesce. Percorrendo la via principale sul mare, Jalan Tun Fuad Stephen, i punti principali che non possono non essere visitati sono: il porto, Central Market, Handicraft Centre ed il Waterfront. Il Central Market ̬ il mercato locale, non vedrete molti turisti ma ̬ interessante osservare la gente del posto e le sue abitudini. Colori, odori e assaggi offerti da gentili venditori non mancheranno! Agli amanti del cocco come me, consiglio di comprare il latte di cocco fatto all'istante dalle scaglie del frutto. Ready to drink. L'Handicraft Centre ̬ invece un mercato coperto di bancarelle che vendono artigianato locale e soprattutto perle di mare (a prezzi convenienti), tessuti, conchiglie, oggetti in bamb?_ etc... Lungo il Waterfront si trovano invece numerosi locali, bar e ristoranti di pesce. A Kota Kinabalu non vi mancheranno le cene a base di pesce freschissimo! Un esempio ̬ il Port View Seafood Village. Lasciandovi alla spalle l'area che si affaccia sul mare, le altre due vie principali del centro di questa citt?? sono Jalan Tun Razak e Jalan Gaya in cui viene fatto il mercato pi?_ rinomato ogni domenica mattina. Ma dei mercati ed in particolare di quelli notturni vi parler?_ nei prossimi post... Ora lascio spazio all'escursione di oggi pomeriggio.

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20130818-004049.jpg Richard, il nostro accompagnatore fornito dall'agenzia locale, ci ha portato a Kota Klias, un paesino che dista circa due ore di macchina da Kota Kinabalu e d?? il nome al fiume che passa li vicino. Al campo siamo stati accolti in capanne lungo il fiume con un the e dolcetti locali. Dopodich̩ ̬ iniziato il primo giro in barca lungo il fiume Klias. Le imbarcazioni sono lunghi motoscafi di legno ed il panorama che ci circonda ̬ quello tipico della foresta del Borneo. Durante questo primo giro abbiamo visto alcune iguane e tre specie diverse di scimmie, anche se da lontano. A parer mio ̬ stato meglio l'incontro ravvicinato con quelle del tempio delle Batu Caves. Oggi sono rimasta colpita pi?_ dal giro sul fiume di per s̩ che dall'avvistamento delle proboscis monkey.

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20130818-010059.jpg Ricordatevi che...

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Kuala Lumpur - Central Market & Merdeka Square -

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The Central Market (Pasar Seni) is a gargantuan building housing hundreds of shops offering batik designs, the wares of local artisans, and every type of souvenir you can think of.

Exiting the Central Market and heading north, you’ll find 3 of the most important buildings in Kuala Lumpur. The first is Masjid Jamek Mosque. You may enter to have a look but be aware that a strict dress code in enforced: men must wear pants and women must cover their hair with a veil. On the other side of the river, you’ll next find the Merdeka Square. At 100m, the giant Malaysian flag at the center of the square is said to be the tallest in the world. Adjacent to the square, you’ll find the Royal Selangor Club; a historic building that has hosted some of Malaysian high societies most important meetings and celebrations since 1890. On the other side of the square, the Sultan Abdul Samad mosque is one of the oldest in Kuala Lumpur.

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